2019年劳力士雄才伟略大奖联合得主

托普・怀特

技术专家托普・怀特(Topher White)最初以旧手机研发侦测非法采伐的警报系统,后来更改用途,让科学家和保育专家以独特视野观察全球热带雨林的野生动物。

怀特表示:“我们借助旧技术和大众不感兴趣的物品,在世界各地展开真正的尖端科学及保育工作。”

这种经改良的电话配备太阳能充电器,可聆听森林的各种声音。怀特工作的非政府组织Rainforest Connection通过人工智能,辨别出链锯、伐木货车及道路建设,从而提醒森林管理者和土著社区及时介入。

它们可以接收各种声音,并通过人工智能分辨出链锯或任何生物。

托普・怀特

相同技术亦用于监测鸟类和动物的声音,让科学家可在特定区域研究野生动物群的健康状况,进一步保育环境。各种声音以实时形式传输,为科学家提供庞大的原始声音数据库。怀特指出:“我们也可以侦测不会发声的动物。美洲虎不会经常发出声音,但周遭的鸟类和其他动物则会鸣叫。”

这位现年的37岁的美国专家曾于巴西、哥斯达黎加、秘鲁及苏门答腊的丛林中,广泛测试他的“森林监护人”技术,他计划将保护范围扩展至6万公顷的热带雨林,当中包括巴西帕拉的登贝土著保护区(Tembé Indigenous Reserve)和哥斯达黎加的奥萨半岛(Osa Peninsula)。

“最关键的是我们与当地居民进行合作,是他们保护了这些地区,也是他们可以对当地气候做出重大影响。”