发出医学警告的手部贴片

马克・肯德尔

自研发无痛疫苗贴片后,澳大利亚科学家马克・肯德尔(Mark Kendall)现正设计穿戴式微型装置,为遭遇心脏病发作等医学问题的病人发出预先警号。

对生物医学工程师马克・肯德尔而言,早年运用火箭技术改善疫苗运送的行动,已演化成改革现代医药的使命,锐意为病人提供最切合其需要的治疗。

肯德尔凭借“纳米贴片”(Nanopatch),荣获2012年劳力士雄才伟略大奖。这款比指甲还要细小的粘贴片,设20,000根覆有干燥疫苗粉末的微型针刺,其长度仅能穿透皮肤外层,触及下方的关键免疫系统。由于“纳米贴片”不需冷藏,所有人均可以在任何地方接种疫苗。

劳力士雄才伟略大奖让这位澳大利亚科学家,能够在巴布亚新几内亚的乡村地区,通过严谨程序测试其高效无痛的疫苗贴片。这些实地测试非常成功,吸引世界卫生组织、比尔及梅琳达・盖茨基金会(Bill and Melinda Gates Foundation),以及多间大型制药公司资助项目。

劳力士让我可以缩短研发创新经典模式的周期。马克・肯德尔

贴片目前正就流行性感冒、麻疹及脊髓灰质炎等数种疾病进行临床测试。肯德尔反思道:“我肯定如果没有劳力士大奖的支持,这一切皆不可成真。劳力士让我可以缩短研发创新经典模式的周期,即是先在已发展国家设计及测试技术,直至多年后技术变得低廉,才可以在发展中国家应用。”

肯德尔考虑到贴片便宜、方便且易于使用,促使他研发出另一项突破性发明──穿戴式微型装置。“家中成员曾两度心脏病发,我亦亲睹其治疗过程。整个疗程低级粗劣,令我大为困惑。” 他开始假想,自己能否预测心脏病发作,阻止此全球第一杀手。

他的WearOptimo品牌装置,采用低调的三角形设计,并以塑胶层迭而成,能够有如创可贴般紧贴于皮肤上。夹层间藏有一系列敏锐的电子感应器,监测佩带者的身体状况,并通过智能手机直接向病人、医生或医院汇报。迄今为止,共有三款不同的穿戴式微型装置处于研发阶段,未来还会有更多。

患者的心脏肌肉组织开始受到损害时,濒死的细胞会在血液中释放肌钙蛋白。WearOptimo心脏装置对此进行检测并监控上升趋势,预早警示可致命危机一触即发。这让医生能够及时行动,拯救生命。

肯德尔在发展WearOptimo的概念时,领略到一项重要启悟:病人的治疗“体验”,往往会影响他们康复状况及速度。通过时刻监测生命征象及指标,其装置让医生能够采用切合每位病人需要的治疗方式,协助他们走出病情阴霾。因此,装置亦首次应用于癌症化疗,以及改善新冠肺炎患者的治疗。

肯德尔将其创新医学成就,归功于科学与技术的跨领域工作。他说:“好主意可以来自不同地方。部分最佳构想更是出自当前领域以外的人。”

作为一位多产发明家,他的纪录包括130名病人、20亿美元的医疗价值、7个主要商业执照,以及40名经由他指导的学生。

劳力士大奖鼓励我更加进取,勇于实践所想。马克・肯德尔

“劳力士大奖鼓励我更加进取,勇于实践所想。它亦让我得以接触杰出非凡之士,包括以前瞻角度看待当前问题的一众专家。”

劳力士雄才伟略大奖是品牌「保护地球,恒动不息」计划的一部分。劳力士锐意通过这项计划,拓展探索、科学及技术的已知界限,从而保护地球的生态系统及人类福祉。肯德尔的创新装置正正体现此精神,为人类健康开辟坦途。

2012年发布

疫苗革命

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