發出醫學警告的手部貼片

馬克・肯德爾

自研發無痛疫苗貼片後,澳洲科學家馬克・肯德爾(Mark Kendall)現正設計穿戴式微型裝置,為遭遇心臟病發作等醫學問題的病人發出預先警號。

對生物醫學工程師馬克・肯德爾而言,早年運用火箭技術改善疫苗運送的行動,已演化成改革現代醫藥的使命,銳意為病人提供最切合其需要的治療。

肯德爾憑藉「納米貼片」(Nanopatch),榮獲2012年勞力士雄才偉略大獎。這款比指甲還要細小的黏貼片,設20,000根覆有乾燥疫苗粉末的微型針刺,其長度僅能穿透皮膚外層,觸及下方的關鍵免疫系統。由於「納米貼片」不需冷藏,所有人均可以在任何地方接種疫苗。

勞力士雄才偉略大獎讓這位澳洲科學家,能夠在巴布亞新幾內亞的鄉村地區,通過嚴謹程序測試其高效無痛的疫苗貼片。這些實地測試非常成功,吸引世界衛生組織、比爾及梅琳達・蓋茨基金會(Bill and Melinda Gates Foundation),以及多間大型製藥公司資助項目。

勞力士讓我可以縮短研發創新經典模式的周期。馬克・肯德爾

貼片目前正就流行性感冒、麻疹及脊髓灰質炎等數種疾病進行臨床測試。肯德爾反思道:「我肯定如果沒有勞力士大獎的支持,這一切皆不可成真。勞力士讓我可以縮短研發創新經典模式的周期,即是先在已發展國家設計及測試技術,直至多年後技術變得低廉,才可以在發展中國家應用。」

肯德爾考慮到貼片便宜、方便且易於使用,促使他研發出另一項突破性發明──穿戴式微型裝置。「家中成員曾兩度心臟病發,我亦親睹其治療過程。整個療程低級粗劣,令我大為困惑。」 他開始假想,自己能否預測心臟病發作,阻止此全球第一殺手。

他的WearOptimo品牌裝置,採用低調的三角形設計,並以塑膠層疊而成,能夠有如創可貼般緊貼於皮膚上。夾層間藏有一系列敏銳的電子感應器,監測佩帶者的身體狀況,並通過智能手機直接向病人、醫生或醫院匯報。迄今為止,共有三款不同的穿戴式微型裝置處於研發階段,未來還會有更多。

患者的心臟肌肉組織開始受到損害時,瀕死的細胞會在血液中釋放肌鈣蛋白。WearOptimo心臟裝置對此進行檢測並監控上升趨勢,預早警示可致命危機一觸即發。這讓醫生能夠及時行動,拯救生命。

肯德爾在發展WearOptimo的概念時,領略到一項重要啟悟:病人的治療「體驗」,往往會影響他們康復狀況及速度。通過時刻監測生命徵象及指標,其裝置讓醫生能夠採用切合每位病人需要的治療方式,協助他們走出病情陰霾。因此,裝置亦首次應用於癌症化療,以及改善新冠肺炎患者的治療。

肯德爾將其創新醫學成就,歸功於科學與技術的跨領域工作。他說:「好主意可以來自不同地方。部分最佳構想更是出自當前領域以外的人。」

作為一位多產發明家,他的紀錄包括130名病人、20億美元的醫療價值、7個主要商業執照,以及40名經由他指導的學生。

勞力士大獎鼓勵我更加進取,勇於實踐所想。馬克・肯德爾

「勞力士大獎鼓勵我更加進取,勇於實踐所想。它亦讓我得以接觸傑出非凡之士,包括以前瞻角度看待當前問題的一眾專家。」

勞力士雄才偉略大獎是品牌「保護地球,恒動不息」計劃的一部分。勞力士銳意通過這項計劃,拓展探索、科學及技術的已知界限,從而保護地球的生態系統及人類福祉。肯德爾的創新裝置正正體現此精神,為人類健康開闢坦途。

2012年發布

疫苗革命

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