퍼페츄얼 플래닛기후 변화에 대한 새로운 관점을 제시할 에베레스트 산의 센서들

발행일 2019년 11월icon-clock리딩 시간: 2분 54초
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2019년 5월, 내셔널 지오그래픽(National Geographic)은 롤렉스와 맺은 퍼페츄얼 플래닛 파트너십의 일환으로 세계에서 가장 높은 에베레스트 산에 기상 관측소를 설치하기 위해 탐험대를 성공적으로 출범했습니다.

얼음으로 뒤덮인 에베레스트 산 등성이에 알루미늄 소재의 날렵한 물체가 우뚝 서 있습니다. 세계에서 가장 높은 곳에 자리한 이 기상 관측소는 몇 초 간격으로 기후를 측정해 기후 변화에 대한 식견을 넓혀줄 데이터를 제공할 예정입니다.

이 관측소는 내셔널 지오그래픽이 진행하고 롤렉스가 지원하는 이니셔티브의 일환으로 설치되었습니다. 지구상의 극한 환경을 연구해 생명체를 살 수 있게 해주는 시스템에 대한 이해를 넓히는 것이 이 이니셔티브의 목표입니다. 세계에서 가장 높은 곳에 위치한 이 관측소는 세상에서 가장 높은 산이며, 티베트어로 세계 산맥의 어머니라는 뜻의 초모룽마(Chomolungma)라고도 불리는 에베레스트 정상까지 남동쪽 산등성이를 따라 420m 올라가면 아슬아슬하게 펼쳐지는 암벽과 얼음 위에 자리하고 있습니다.

2019년 4월부터 5월까지, 네팔 트리부반 대학교(Tribhuvan University) 소속 과학자들을 포함해 8개국 과학자 30명으로 구성된 탐험 팀은 내셔널 지오그래픽의 주도하에 에베레스트를 오르며 총 다섯 개의 기상 관측소를 설치해 현장 중심 과학의 새 지평을 열었습니다. 그중 가장 높은 곳에 설치된 두 개는 각각 에베레스트 산등성이와 사우스 콜(South Col)에 자리하고 있습니다. 미국 메인 대학교(University of Maine)의 기후 변화 연구소(Climate Change Institute) 소장이자 이번 탐험대를 이끈 폴 메이유스키(Paul Mayewski)는 “지구를 들여다볼 수 있는 새로운 창구가 생긴 것”이라 말했습니다.

지구를 들여다볼 수 있는 새로운 창구가 생긴 것

미국 메인 대학교의 기후 변화 연구소 소장이자 이번 탐험대를 이끈 폴 메이유스키

이제 2개의 관측소는 기상 데이터를 지속적으로 제공하게 될 것이며, 과학자들은 이 데이터를 얼음, 광선 레이더 스캔, 지도, 생물 다양성 조사 결과 등의 정보와 함께 분석해 해발고도가 높은 곳들이 기후 변화로 인해 어떤 영향을 받고 있는지에 대한 포괄적인 그림을 그려갈 계획입니다.

이 프로젝트는 아시아 산악 지역인 힌두 쿠시 히말라야(Hindu Kush Himalaya)에 거주 중인 2억 5천만 명과 히말라야 주변 하류에 살고 있는 약 16억 명의 생활과 생계가 달린 프로젝트입니다. 현재 과학적 예측에 따르면 이번 세기말이 되면 이곳의 고산 지대 빙하 1만 개 중 3분의 1이 사라질 것이며, 이는 빙하에 의존해 살아가는 모든 이들에게 심각한 결과를 가져오게 될 것이라고 합니다.

쿰부 빙하와 에베레스트 베이스 캠프의 전망.
탐험대는 인간의 생명과 끈기를 극한까지 몰아붙이는, 해발고도 8,000m(26,000피트)에 위치한 ‘데스 존(Death Zone)’의 매서운 추위와 바람을 견뎌야 했습니다. 뿐만 아니라 시속 360km 이상의 강풍과 마치 총알처럼 날아드는 암석 파편에 견딜 수 있는 장비도 설계해야 했으며, 수백 명의 등반가들로 가득한 1인용 트랙을 따라 과학 프로젝트에 필요한 장비를 옮기는 업적을 이루기도 했습니다.

인간적이고 과학적인 메시지가 모두 담긴 이 탐험의 이야기를 전하고 전 세계 독자 및 시청자들에게 기후 변화가 생활에 미치는 영향을 알리기 위해 내셔널 지오그래픽은 최고의 사진, 영화, 보도 전문가들과 첨단 과학을 함께 활용했습니다.

롤렉스와 내셔널 지오그래픽은 파트너로서 지난 수십 년간 지구를 탐험하고 새로운 곳을 발견해왔습니다. 2019년에는 지구상에서 가장 험난한 곳들을 조사하는 5개년 합동 탐사 프로젝트, 퍼페츄얼 플래닛 이니셔티브를 출범했습니다. 지구에 계속해서 생명체가 살 수 있도록 해주는 주요 시스템들이 직면한 문제를 조명하고, 이러한 시스템의 과학 기술 및 연구를 지원하며, 각국 수장들이 지구를 보호하기 위한 해결책을 개발할 수 있도록 힘을 실어주는 것을 목표로 하고 있습니다. 에베레스트에서의 이번 임무는 해당 프로젝트의 첫 번째 임무입니다.

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