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Un siglo de cambio climático en la Patagonia

La misión del explorador de fotografiar un siglo de cambio climático en la Patagonia
(CNN) — Cristian Donoso, el explorador y fotógrafo chileno, ha pasado más de dos décadas viajando por la selva patagónica, la Antártida y el Ártico para capturar imágenes que muestren el impacto del cambio climático.

Por Hazel Pfeifer, vídeo de Stefanie Blendis, CNN
Fecha de publicación: agosto de 2020icon-clockTiempo de lectura: 2min 2s

Donoso empezó su trayectoria como explorador en 1996 en las montañas escarpadas, los glaciares y los fiordos barridos por el viento de la Patagonia, donde el desafío por sobrevivir le hizo enamorarse del paisaje.
«Cuando estás en una expedición debes tener una fuerte conexión con la naturaleza, estimular al máximo tus sentidos, porque tu supervivencia depende de ello», afirma. «Al sobrevivir, eres plenamente consciente del mundo natural, te asombras, y tu alma te dice que es extraordinario».

Donoso, premiado navegador, alpinista y cineasta, ha organizado más de 50 expediciones a algunos de los lugares más remotos e intactos de la Tierra. En sus viajes, reduce al mínimo las emisiones de dióxido de carbono y el impacto medioambiental al utilizar energías desarrolladas por el hombre y la energía eólica, como el velero, el kayak y los esquís.
En enero, Donoso emprendió la expedición «Forgotten Footsteps» (pasos olvidados), que rememora la travesía que realizó el explorador y artista Rockwell Kent en Tierra del Fuego, Patagonia, a principios del siglo XX. Las pinturas del estadounidense de las montañas nevadas y de los majestuosos glaciares de la región crean un fuerte contraste con las imágenes de Donoso de los mismos paisajes en la actualidad, donde el calentamiento global ha alterado radicalmente las laderas cubiertas de hielo y los fiordos.

Cristian Donoso en Bahía Blanca (Patagonia) en su reciente expedición rememorando la travesía del artista y explorador estadounidense Rockwell Kent.

Los campos de hielo de la Patagonia, que se extienden a lo largo de la cordillera de los Andes por cientos de kilómetros a través de Chile y Argentina, constituyen la mayor masa de hielo del hemisferio sur, después de la Antártida. Se están derritiendo rápidamente, aumentando así el nivel del mar, según la NASA.

HIELO QUE DESAPARECE

En 2018, la serie «Ice Postcards» (postales de hielo) de Donoso le llevó a algunos de los lugares menos accesibles de la Patagonia. Siguió los pasos del misionero pionero italiano Alberto de Agostini, un prolífico explorador que documentó hace más de un siglo los glaciares de la cordillera Darwin —llamada así por el biólogo británico Charles Darwin— en Tierra del Fuego.
Los archivos de De Agostini contienen más de 11 000 fotografías de la Patagonia.
Donoso y su equipo navegaron a través de los fiordos de la Patagonia, alcanzando a pie su destino final para poder volver a capturar las imágenes de De Agostini.

Donoso y su compañero de expedición Alfredo Pourailly rastrearon los mismos lugares que aparecen en 10 de las imágenes de De Agostini y las repitieron en la misma época del año para capturar las mismas condiciones estacionales. Eligieron imágenes de lugares especialmente remotos que pocas personas habrían visitado desde las expediciones de De Agostini. Lo que encontraron fue mucho peor de lo que imaginaban.
«Fue mucho más drástico de lo que creíamos que sería», comenta Donoso.

«Los lugares que aún tenemos que comprender, que no hemos explorado ni fotografiado o que aún tenemos que trazar han sufrido el fuerte impacto del ser humano», explica Donoso. «El mundo es un lugar mucho más pequeño de lo que pensamos».

CONEXIÓN CON LA NATURALEZA

Donoso comenta que conseguir acceder a lugares remotos con los mínimos medios le hace sentir «libre e inmensamente feliz».
Estos viajes son extenuantes hazañas de resistencia física, pero despiertan una profunda conexión espiritual con la naturaleza. «Todo lo que hay en nuestra conformación física y cognitiva ha sido determinado por nuestro contacto con la naturaleza», afirma Donoso. «Volver a ella nos permite descubrir quiénes somos de verdad».

Donoso declara que comparte la misma pasión que los naturalistas del siglo XIX y XX que le han inspirado en su trabajo. Pero el mundo que él estudia es bastante diferente.
Su objetivo es involucrar y educar a la gente sobre el impacto del calentamiento global en lugares remotos.
«A través del arte, de la visión de la fotografía, ofrecemos una perspectiva más clara, con un mensaje muy directo y delicado», declara.

El mensaje de «Ice Postcards» parece claro; los casquetes glaciares de la Patagonia se están derritiendo a un ritmo alarmante. Donoso y Pourailly desean completar la segunda parte del proyecto a finales de este año.
Donoso espera que, al revelar la destrucción causada por el cambio climático en partes remotas del mundo, pueda catalizar el cambio. «Nadie va a luchar para proteger las cosas de las que no son conscientes», afirma.

Este artículo forma parte de la serie de contenidos Call to Earth en colaboración con la CNN.

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