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RINZIN PHUNJOK LAMA

Laureado Premios Rolex a la Iniciativa 2021

Promover iniciativas locales para la conservación de la biodiversidad en el Transhimalaya nepalí

La población local de uno de los lugares más aislados y salvajes del mundo, la montañosa región del Himalaya de Humla en Nepal, se está inscribiendo como conservacionistas de primera línea para rescatar a las menguantes poblaciones de animales salvajes, desde leopardos de las nieves hasta yaks salvajes. El impulsor de este proyecto es Rinzin Phunjok Lama, un joven y activo ecologista, que está convencido de que solamente el compromiso y el conocimiento local pueden marcar la diferencia.

En 2006, un accidente de helicóptero que se cobró la vida de 23 líderes de la conservación nepalí hizo que la carga del liderazgo cayese bruscamente en una nueva generación. Rinzin Phunjok Lama fue uno de los primeros en aceptar este desafío: inmediatamente convirtió en la misión de su vida la protección no solo del legendario leopardo de las nieves, sino también del lobo del Himalaya en peligro de extinción, el oso tibetano, el yak salvaje, el argalí y el kiang tibetano, los mósquidos y otras especies de la fauna salvaje nepalí de gran altitud.

Lama es natural de las escarpadas y gélidas laderas de Humla, que se elevan hasta 5000 metros sobre el nivel del mar, donde la vida es una lucha constante para los humanos y los animales por igual, lo que provoca enfrentamientos que suelen perder las criaturas. «Humla es uno de los paisajes más remotos, ricos y bellos en lo que respecta a biodiversidad [inspirado en] la filosofía budista que promueve la compasión, la coexistencia [y] una relación bien equilibrada entre los humanos y la naturaleza. Desde que vi al leopardo de las nieves, una especie misteriosa y mítica, me inspiró a conservar el entorno montañoso», afirma.

Desde que vi al leopardo de las nieves, una especie misteriosa y mítica, me inspiró a conservar el entorno montañoso.

Rinzin Phunjok Lama

«El ecosistema transhimalayano es muy frágil y se ve constantemente amenazado por el aumento de la actividad humana. Por tanto, existe una necesidad urgente de que haya proyectos de conservación que proporcionen un enfoque que integre conservación y subsistencia». Su filosofía de conservación basada en la gestión comunitaria pone el poder y la responsabilidad para resolver el problema en manos de la población local, retándoles a convertirse en mejores administradores tanto de las tierras cultivadas como de las salvajes.

Su idea es usar la conservación basada en la gestión comunitaria como un enfoque para promover el liderazgo local, los negocios locales y la responsabilidad del gobierno y por lo tanto construir comunidades de montaña más resistentes y autosuficientes. Con la ayuda de un núcleo de jóvenes con inspiraciones similares, se compromete con instituciones como los consejos de las aldeas, los clubes juveniles y los grupos de mujeres para sensibilizar, educar, comprometer y movilizar.

El enfoque de Lama es polifacético, formando a los habitantes en la aplicación de la ley para prevenir la caza furtiva, los incendios forestales y la tala ilegal mientras equipa a otros —especialmente a mujeres— a establecer negocios ecológicos que aprovechan los recursos naturales de la región de Humla, como productos a base de hierbas, la indumentaria tradicional, el senderismo y el ecoturismo.

Desde el punto de vista científico, sus equipos de conservacionistas jóvenes y formados utilizan estudios de campo y técnicas de fototrampeo para establecer puntos de referencia de población para los animales salvajes más amenazados, para monitorizar sus cifras y observar cómo responden a las nuevas medidas.

«Quiero demostrar que, si se les da la oportunidad, los habitantes de la región pueden ser excelentes gestores, perfectamente capaces de llevar a cabo proyectos de conservación y de concienciar a la comunidad como administradores reales de sus tierras».

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