Bernard FrancouLes secrets de la glace

Publié en 2000clockTemps de lecture : 40s
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Le glaciologue français Bernard Francou a extrait une carotte de glace des profondeurs d’un glacier des Andes dans le but de constituer une archive des changements climatiques portant sur des milliers d’années.

emplacementÉquateur, Andes

Ces dernières décennies, le phénomène climatique de réchauffement périodique de l’océan Pacifique dans la région de l’équateur, El Niño, a fait son apparition plus souvent qu’à l’accoutumée. Il a semé dans le monde entier un vent de dévastation, provoquant notamment un grand nombre d’inondations et d’incendies. Pour certains scientifiques, les apparitions de plus en plus fréquentes d’El Niño et sa violence accrue n’est pas sans lien avec le réchauffement de la planète. Le travail de Bernard Francou a précisément permis de nourrir cette théorie.

 Le réseau d’observation des glaciers que j’ai créé en 1991 fonctionne bien et je m’intéresse de plus en plus à la sensibilisation d’un public non initié aux problèmes climatiques.

Responsable du programme de surveillance des glaciers au sein de l’Institut français de recherche et développement, Bernard Francou a extrait une carotte de glace du cœur d’un glacier situé au sommet du point culminant d’Équateur, le Chimborazo, dans le cadre d’un projet qui lui a valu son Prix Rolex. Cette expérience a permis de recueillir des informations précieuses sur l’évolution à long terme du phénomène El Niño, qui ont contribué à améliorer notre compréhension des changements climatiques.

Bernard Francou continue à publier ses propres observations sur l’opération de forage de glace du Chimborazo. Les principales découvertes liées à cette expédition, qui ont fait l’objet d’articles dans diverses revues scientifiques et deux livres, ont été d’une grande utilité aussi bien pour les glaciologues que pour les climatologues. La revue National Geographic et le GIEC (Groupe intergouvernemental d’experts sur l’évolution du climat) ont fait appel à l’expertise de Bernard Francou, et plusieurs documentaires télévisés ont été consacrés à son travail. En reconnaissance de ses découvertes scientifiques, Bernard Francou a été fait chevalier de la Légion d’honneur en 2014.

  • 6 268 m

    Hauteur du point culminant de l’Équateur, le volcan éteint Chimborazo, d’où Bernard Francou a extrait sa carotte de glace

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