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潜入海底尽处

深海挑战

2012年3月26日,电影制作人及探险家詹姆斯・卡梅隆创下单人深潜纪录,乘坐DEEPSEA CHALLENGER潜水器深入太平洋以下10,908米(35,787英尺),抵达世界最深处。深海挑战探险活动启发人心,为海床的科学探索奠下崭新里程,一窥这个地球最鲜为人知的区域。

1960年1月23日,深海潜艇的里雅斯特号(Trieste)首次潜进马里亚纳海沟(Mariana Trench),此后多年亦再没有人能够抵达此处。两次历史性深潜,劳力士腕表均伴随左右,亲证壮举。

潜入深渊

海洋尽处漆黑一片,蕴藏无数奥秘。阳光消失殆尽,汪洋由湛蓝转为漆黑,人类对海底的认识较月球表面更为贫乏。

海洋占地球表面面积逾70%,90%的海洋生物居住在水面与水面下50米的区间,这也是水肺潜水的标准深度。潜水员下潜时,除了水面的正常大气压力外,更要面对不断递增的水压。水深超过50米之后 ,水下环境会更为严峻,需要潜水员具有更高的技术并配备更先进的装备。为应对极端环境,安全抵达地球最深处,专为研究和探险而设的技术结晶相继问世。

历史性深潜

海沟尽处的水压较海平面的水压高出逾千倍,即每平方英寸超过7公吨。阳光亦无法照及海底,令此处成为地球最危险的环境。

马里亚纳海沟位处太平洋,为全球海洋的最深处。海沟底部称为“挑战者深渊”(Challenger Deep),水深约11,000米(约7英里),距离最近的住人岛屿,即关岛的西南面约320公里(约200英里)。假若全球最高的珠穆朗玛峰座落于此海沟上,它仍会被约2,000米(1.3英里)的海水覆盖。

1858年,英国皇家海军HMS Challenger成为第一艘探测到海沟尽处的船舰,挑战者深渊因而得名。多年后的1960年1月,瑞士海洋学家雅克・皮卡德(Jacques Piccard)与美国海军上尉当・沃尔什(Don Walsh)驾驶重150公吨的深海潜艇里雅斯特号,首次潜进挑战者深渊。詹姆斯・卡梅隆的深海挑战探险活动是52年来首次,也是史上第二次,有人类抵达全球已知的最深水域。

发现之旅

卡梅隆的探险旅程,为日后海底深处的科学研究奠下基础。科学家估计有95%的海洋水域仍未被发现,埋藏着地球生命的众多线索。卡梅隆完成历史性深潜后表示:“这是一个像月球般荒芜的地方。我感觉自己完全与世隔绝。仿佛在同一天到访了另一个星球。”

深海挑战为海底探索带来崭新发现,旅程中获得的高清三维图像和珍贵样本,让科学界确立最少68个新物种。当中包括外型像虾子的端足类生物、海参、数以万计的微生物,以及在岩石表面的线状微生物垫,这种微生物垫由多种在黑暗中生活的生物构成。

深海挑战探险活动中,一队科学家乘坐支援潜艇,协助搜集和分析卡梅隆在潜水中取得的样本及图像。2014年8月,詹姆斯・卡梅隆推出纪录片DEEPSEA CHALLENGE 3D,从筹备探险到13次下潜太平洋,详述整个活动。这部电影提醒我们,地球仍有许多未知领域尚待发掘。

左方是的里雅斯特号,右方则是DEEPSEA CHALLENGER

推动科学研究的高技术

DEEPSEA CHALLENGER潜水器高7.3米(24英尺),形如垂直的鱼雷。然而,在历时约7小时的探潜中,卡梅隆却必须保持身体卷曲,藏身在直径109厘米(43英寸)、以抗压金属制造的球型维生座舱中。为应对海洋深处的极端环境,DEEPSEA CHALLENGER配备创新功能及材质,推动了潜水器设计发展,其中包括形成船身浮力的Isofloat®合成泡沫塑料、抗压电池组,以及专为探险而设计的复合摄录系统,能够拍下全球最深海床的高清三维片段。

的里雅斯特号仅在海床停留20分钟,而且并未装配任何研究或摄录装备。相反,DEEPSEA CHALLENGER为科学研究而专门设计,能够在马里亚纳海沟底部停留3小时,得以探索、搜集样本及首次拍摄海沟的高分辨图像,这项技术至今仍未被打破。

在庞大水压下保持精准报时

有如过往的的里雅斯特号,詹姆斯・卡梅隆的潜水器也系上实验型劳力士腕表。在卡梅隆的探险旅程中,专为此而设计的Rolex Deepsea Challenge腕表稳固在潜水器外部的液压机械臂上,船身上亦设有另外两只腕表。

随着劳力士深潜型潜水腕表技术的不断改进与完善,防水深度现增至3,900米(12,800英尺),劳力士工程师创造出一个实验模型,为水晶镜面带来约12公吨的抗压碎力,抵御这个太平洋以下11公里(7英里)冰冷、漆黑、荒芜世界的水压。腕表在水底7小时一直精准报时,返回水面后亦丝毫无损。卡梅隆完成历史性深潜后表示:“Rolex Deepsea Challenge是深潜过程中的可靠伙伴,在潜水器的液压臂上清晰可见,即使处于挑战者深渊底部水深超过10,908米处,仍然运作如常。这是工程技术的一大成就,与DEEPSEA CHALLENGER潜水器相得益彰。”此外,潜水器上还有1960年探险之旅的Deep Sea Special劳力士腕表,借此向的里雅斯特号致敬。

左方是2012年探险活动的Rolex Deepsea Challenge,右方则是1960年探险之旅的Rolex Deepsea Special。

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