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潛入海底盡處

深海挑戰

2012年3月26日,電影製作人及探險家占士・金馬倫創下單人深潛紀錄,乘坐DEEPSEA CHALLENGER潛水器深入太平洋以下10,908米(35,787呎),抵達世界最深處。深海挑戰探險活動啟發人心,為海床的科學探索奠下嶄新里程,一窺這個地球最鮮為人知的區域。

1960年1月23日,深海潛艇的里雅斯特號(Trieste)首次潛進馬里亞納海溝(Mariana Trench),此後多年亦再沒有人能夠抵達此處。兩次歷史性深潛,勞力士腕錶均伴隨左右,親證壯舉。

潛入深淵

海洋盡處漆黑一片,蘊藏無數奧秘。陽光消失殆盡,汪洋由湛藍轉為漆黑,人類對海底的認識較月球表面更為貧乏。

海洋佔地球表面面積逾70%,90%的海洋生物居住在水面與水面下50米的深度區間,這也是水肺潛水的標準深度。潛水員下潛時,除了水面的正常氣壓外,更要面對不斷遞增的水壓。水深超過50米之後 ,水下環境會更為嚴峻,需要潛水員具有更高的技術並配備更先進的裝備。為應對極端環境,安全抵達地球最深處,專為研究和探險而設的技術結晶相繼問世。

歷史性深潛

海溝盡處的水壓較海平面的水壓高出逾千倍 ,即每平方吋壓力超過7噸。陽光亦無法照及海底,令此處成為地球最危險的環境。

馬里亞納海溝位處太平洋,為全球海洋的最深處。海溝底部稱為「挑戰者深淵」(Challenger Deep),水深約11,000米(約7英里),距離最近的住人島嶼,即關島的西南面約320公里(約200英里)。假若全球最高的珠穆朗瑪峰座落於此海溝上,它仍會被約2,000米(1.3英里)的海水覆蓋。

1858年,英國皇家海軍HMS Challenger成為第一艘探測到海溝盡處的船艦,挑戰者深淵因而得名。多年後的1960年1月,瑞士海洋學家雅克・皮卡德(Jacques Piccard)與美國海軍上尉唐・威路士(Don Walsh)駕駛重150噸的深海潛艇里雅斯特號,首次潛進挑戰者深淵。占士・金馬倫的深海挑戰探險活動是52年來首次,也是史上第二次,有人類抵達全球已知的最深水域。

發現之旅

金馬倫的探險旅程,為日後海底深處的科學研究奠下基礎。科學家估計有95%的海洋水域仍未被發現,埋藏著地球生命的眾多線索。金馬倫完成歷史性深潛後表示:「這是一個像月球般荒蕪的地方。我感覺自己完全與世隔絕。彷彿在同一天到訪了另一個星球。」

深海挑戰為海底探索帶來嶄新發現,旅程中獲得的高清三維圖像和珍貴樣本,讓科學界確立最少68個新物種。當中包括外型像蝦子的端足類生物、海參、數以萬計的微生物,以及在岩石表面的線狀微生物墊,這種微生物墊由多種在黑暗中生活的生物構成。

深海挑戰探險活動中,一隊科學家乘坐支援潛艇,協助蒐集和分析金馬倫在潛水中取得的樣本及圖像。2014年8月,占士・金馬倫推出紀錄片DEEPSEA CHALLENGE 3D,從籌備探險到13次下潛太平洋,詳述整個活動。這部電影提醒我們,地球仍有許多未知領域尚待發掘。

左方是的里雅斯特號,右方則是DEEPSEA CHALLENGER

推動科學研究的高技術

DEEPSEA CHALLENGER潛水器高7.3米(24呎),形如垂直的魚雷。然而,在歷時約7小時的探潛中,金馬倫卻必須保持身體捲曲,藏身在直徑109厘米(43吋)、以抗壓金屬製造的球型維生座艙中。為應對海洋深處的極端環境,DEEPSEA CHALLENGER配備創新功能及材質,推動了潛水器設計發展,其中包括形成船身浮力的Isofloat®合成泡沫塑料、抗壓電池組,以及專為探險而設計的複合攝錄系統,能夠拍下全球最深海床的高清三維片段。

的里雅斯特號僅在海床停留20分鐘,而且並未裝配任何研究或攝錄裝備。相反,DEEPSEA CHALLENGER爲科學研究而專門設計,能夠在馬里亞納海溝底部停留3小時,得以探索、蒐集樣本及首次拍攝海溝的高解像圖像,這項技術至今仍未被打破。

在龐大水壓下保持精準報時

有如過往的的里雅斯特號,占士・金馬倫的潛水器也繫上實驗型勞力士腕錶。在金馬倫的探險旅程中,專為此而設計的Rolex Deepsea Challenge腕錶穩固在潛水器外部的液壓機械臂上,船身上亦設有另外兩枚腕錶。

隨著Rolex Deepsea潛水腕錶技術的不斷改進與完善,防水深度現增至3,900米(12,800呎),勞力士工程師創造出一個實驗模型,為水晶鏡面帶來約12噸的抗壓碎力,抵禦這個太平洋以下11公里(7英里)冰冷、漆黑、荒蕪世界的水壓。腕錶在水底7小時一直精準報時,返回水面後亦絲毫無損。金馬倫完成歷史性深潛後表示:「Rolex Deepsea Challenge是深潛過程中的可靠夥伴,在潛水器的液壓臂上清晰可見,即使處於挑戰者深淵底部水深超過10,908米處,仍然運作如常。這是工程技術的一大成就,與DEEPSEA CHALLENGER潛水器相得益彰。」此外,潛水器上還有1960年探險之旅的Deep Sea Special勞力士腕錶,藉此向的里雅斯特號致敬。

左方是2012年探險活動的Rolex Deepsea Challenge,右方則是1960年探險之旅的Deep Sea Special。

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