解开海洋奥秘

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相对而言,人类对覆盖地球大部分面积的海洋认识尚浅,因此劳力士与水底世界奖学金学会(Our World-Underwater Scholarship Society)建立合作关系,积极鼓励青年人探索海洋。这亦是“保护地球 恒动不息”项目的一部分,与不同机构致力为后代保护环境。

扬・赫雷拉・福斯(Yann Herrera Fuchs)在加州蒙特雷以外的海床上,发现数以万计的海胆,究竟有何重要?为何澳大利亚的南部大堡礁(Great Southern Reef)会如此吸引奥莉薇亚・约翰逊(Olivia Johnson)?埃里克・约尔达・莫利纳(Èric Jordà Molina)为何钟情于红海的其中一个区域?

答案非常简单,而且相当重要。劳力士与水底世界奖学金学会合作,而三位便是2018年的劳力士学者,他们是新一代聪慧伶俐的科学家与环境学家代表,锐意了解并宣扬水底世界的关键奥秘。

他们亦明白人类对于海洋只有粗略的认识。海洋占地球表面面积逾71%,影响气候调节、全球温度,以至生物存活状况。然而,人类探索的水域不足10%,更遑论在地图上正确标注。

因此,学会在劳力士的协助下,自1974年起共资助100位学者。此机构旨在为北美洲、欧洲及澳大利亚的坚毅年青科学家与环境学家提供机会,展开为期数周或数个月的潜水研究项目,让他们得以前往世界各地。

学会亦协助众多劳力士学者发展水底科学、海洋研究及各种环境保护事业。学会的前主席迈克尔・爱默曼(Michael Emmerman)表示:“若果我们破坏海洋,便等同于摧毁人类。如[劳力士学者]能够加入宣扬此观念的大军,我们或可以改变现况。奖学金资助年为他们敞开大门,非同凡响。

”就水下电影摄影师亚当・拉文奇(Adam Ravetch)而言,其1985年奖学金让他后来能够与国家地理合作,于2007年推出长篇电影《北极故事》(Arctic Tale),并邀得说唱歌手奎恩・拉提法(Queen Latifah)担任旁白。拉文奇更执导和拍摄《北极熊:一个夏天的奥德赛》(Polar Bears: A Summer Odyssey),并荣获艾美奖。 他形容奖学金资助年为“转捩点”。三位2018年劳力士学者亦开始感受到相同的转变。

年仅24岁的赫雷拉・福斯来自墨西哥,自从跟随家人移居到西雅图后,便被潮池中的水母、海胆及海星深深吸引。十年后,他在温哥华修读环境科学学位。

他认为保护全球海洋的进程需要更为一致:“我最大的忧虑是人类与海洋资源之间,不论是从文化、或科学保育角度,仍存有巨大的认知落差。我认为能够亲身潜入水中,或理解海洋情况的人,将更趋向实行保育。”

通过劳力士奖学金,福斯到访各地考测,其中他在墨西哥参与珊瑚礁修复项目、运用无人机测量登上瓦哈卡沙滩的海龟数目,并研究受威胁的轴孔珊瑚。

他潜进加州蒙特雷的海带区,深受启发:“我突然想通一切,我们并非只能够介入,尝试控制环境变化。事实上,我们有能力研究这些变化,协助各种生物适应新环境。”

约翰逊运用奖学金研究海洋生物,“游走世界各地,目前已经踏足第十三个国家,资助年还尚有一半”。

这位23岁的塔斯马尼亚人喜爱所有关于海洋的事物,她在高中时更修读名为“探索海洋”的课程,为其海洋及南极科学学位踏出第一步。

她获得奖学金后屡次探索,当中包括在斐济与塔希提岛之间的玻里尼西亚岛屿潜水、在西澳大利亚的宁格鲁研究珊瑚礁,以及在澳大利亚南部大堡礁观察动植物。

她指出;“环境变化为塔斯马尼亚和澳大利亚的海洋生态,带来许多问题与威胁,让我意识到大众对身处地正在发生的事情了解甚微。我们必须与公众交流,让他们了解并组织关于海洋研究,以至海洋与生态环境危机的知识和意见,这事至为重要。我认为教育是关键所在,因为我们只可以从保育着手。”

24岁的约尔达・莫利纳生于巴塞罗那,自小喜欢在布拉瓦海岸(Costa Brava)潜泳,因而立志成为海洋科学家。他的研究重点是底栖生物,也就是在海底或附近栖息的生物。它们回收并分解有机物,亦会汲取从大气中溶于海洋的二碳化炭,而重要的是它们能够充当海域的化学和环境状况指标。

通过奖学金,他走访红海、挪威的亚北极峡湾、下加州半岛,以及英国的萨默塞特郡和康沃尔郡。他在英国时学习三维摄影测量,并考获高级潜水员认证。他指学会“让我有此难得机会,于短时间内大幅增长在水下[研究]领域方面的经验”。

他亦表示:“海底蕴藏许多非凡事物,我们有责任尽力记录和保护海洋。不仅是因为海洋迷人吸引,更因为它与地球健康息息相关。”

莫利纳特别喜爱在红海的研究和水下照片,他在潜水过程中亲见宛如大教堂的珊瑚群。“在红海南部经历13天、37次探潜后,我仍然未能相信在此地区海域所见与发现的事物。现在我明白亲睹事物,有助使人对此萌起关切之心。”

关于合作关系

劳力士致力赞助水底世界奖学金学会,自1974年后者创立起一直从不间断。水底世界奖学金学会现已成为国际机构,建立庞大的海洋专家团体。它成功推出劳力士学者项目,在探索与保护水底世界方面作出重大贡献。

劳力士学者将与海洋生物学、人类学、考古学及高压氧等水底研究领域的权威合作,为期一年。他们均是学业杰出的本科生或毕业生,持有救援潜水员认证,年龄届乎21岁至26岁。每位学者均获授一只经镌刻的蚝式恒动潜航者型。

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