解開海洋奧秘

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相對而言,人類對覆蓋地球大部分面積的海洋認識尚淺,因此勞力士與水底世界獎學金學會(Our World-Underwater Scholarship Society)建立合作關係,積極鼓勵青年人探索海洋。這亦是「保護地球 恒動不息」項目的一部分,與不同機構致力為後代保護環境。

恩・靴里拉・福士(Yann Herrera Fuchs)在加州蒙特雷以外的海床上,發現數以萬計的海膽,究竟有何重要?為何澳洲的南部大堡礁(Great Southern Reef)會如此吸引奧莉維亞・莊臣(Olivia Johnson)?艾力・祖達・摩連拿(Èric Jordà Molina)為何鍾情於紅海的其中一個區域?

答案非常簡單,而且相當重要。勞力士與水底世界獎學金學會合作,而三位便是2018年的勞力士學者,他們是新一代聰慧伶俐的科學家與環境學家代表,銳意了解並宣揚水底世界的關鍵奧秘。

他們亦明白人類對於海洋只有粗略的認識。海洋佔地球表面面積逾71%,影響氣候調節、全球溫度,以至生物存活狀況。然而,人類探索的水域不足10%,更遑論在地圖上正確標註。

因此,學會在勞力士的協助下,自1974年起共資助100位學者。此機構旨在為北美洲、歐洲及澳洲的堅毅年青科學家與環境學家提供機會,展開為期數週或數個月的潛水研究項目,讓他們得以前往世界各地。

學會亦協助眾多勞力士學者發展水底科學、海洋研究及各種環境保護事業。學會的前主席米高・愛默曼(Michael Emmerman)表示:「若果我們破壞海洋,便等同於摧毀人類。如[勞力士學者]能夠加入宣揚此觀念的大軍,我們或可以改變現況。獎學金資助年為他們敞開大門,非同凡響。」

就水下電影攝影師阿當・華域治(Adam Ravetch)而言,其1985年獎學金讓他後來能夠與國家地理合作,於2007年推出長篇電影《北極故事》(Arctic Tale),並邀得說唱歌手昆妮・拉迪花(Queen Latifah)擔任旁白。華域治更執導和拍攝《北極熊:一個夏天的奧德賽》(Polar Bears: A Summer Odyssey),並榮獲艾美獎。 他形容獎學金資助年為「轉捩點」。三位2018年勞力士學者亦開始感受到相同的轉變。

年僅24歲的靴里拉・福士來自墨西哥,自從跟隨家人移居到西雅圖後,便被潮池中的水母、海膽及海星深深吸引。十年後,他在溫哥華修讀環境科學學位。

他認為保護全球海洋的進程需要更為一致:「我最大的憂慮是人類與海洋資源之間,不論是從文化、或科學保育角度,仍存有巨大的認知落差。我認為能夠親身潛入水中,或理解海洋情況的人,將更趨向實行保育。」

通過勞力士獎學金,福士到訪各地考測,其中他在墨西哥參與珊瑚礁修復項目、運用無人機測量登上瓦哈卡沙灘的海龜數目,並研究受威脅的軸孔珊瑚。

他潛進加州蒙特雷的海帶區,深受啟發:「我突然想通一切,我們並非只能夠介入,嘗試控制環境變化。事實上,我們有能力研究這些變化,協助各種生物適應新環境。」

莊臣運用獎學金研究海洋生物,「遊走世界各地,目前已經踏足第十三個國家,資助年還尚有一半。」

這位23歲的塔斯曼尼亞人喜愛所有關於海洋的事物,她在高中時更修讀名為「探索海洋」的課程。為其海洋及南極科學學位踏出第一步。

她獲得獎學金後屢次探索,當中包括在斐濟與大溪地之間的玻里尼西亞島嶼潛水、在西澳洲的寧格魯研究珊瑚礁,以及在澳洲南部大堡礁觀察動植物。

她指出;「環境變化為塔斯曼尼亞和澳洲的海洋生態,帶來許多問題與威脅,讓我意識到大眾對身處地正在發生的事情了解甚微。我們必須與公眾交流,讓他們了解並組織關於海洋研究,以至海洋與生態環境危機的知識和意見,這事至為重要。我認為教育是關鍵所在,因為我們只可以保護所理解的事物。」

24歲的祖達・摩連拿生於巴塞隆拿,自小喜歡在布拉瓦海岸(Costa Brava)潛泳,因而立志成為海洋科學家。他的研究重點是底棲生物,也就是在海底或附近棲息的生物。牠們回收並分解有機物,亦會汲取從大氣中溶於海洋的二碳化炭,而重要的是它們能夠充當海域的化學和環境狀況指標。

通過獎學金,他走訪紅海、挪威的亞北極峽灣、下加州半島,以及英國的森麻實郡和康和郡。他在英國時學習三維攝影測量,並考獲高級潛水員認證。他指學會「讓我有此難得機會,於短時間內大幅增長在水下[研究]領域方面的經驗。」

他亦表示:「海底蘊藏許多非凡事物,我們有責任盡力記錄和保護海洋。不僅是因為海洋迷人吸引,更因為它與地球健康息息相關。」

摩連拿特別喜愛在紅海的研究和水下照片,他在潛水過程中親見宛如大教堂的珊瑚群。「在紅海南部經歷13天、37次探潛後,我仍然未能相信在此地區海域所見與發現的事物。現在我明白親睹事物,有助使人對此萌起關切之心。」

關於合作關係

勞力士致力贊助水底世界獎學金學會,自1974年後者創立起一直從不間斷。水底世界獎學金學會現已成為國際機構,建立龐大的海洋專家團體。它成功推出勞力士學者項目,在探索與保護水底世界方面作出重大貢獻。

勞力士學者將與海洋生物學、人類學、考古學及高壓氧等水底研究領域的權威合作,為期一年。他們均是學業傑出的本科生或畢業生,持有救援潛水員認證,年齡屆乎21歲至26歲。每位學者均獲授一枚經鐫刻的Oyster Perpetual Submariner。

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