Call to Earth

侦察非法伐木者

旧手机如何监察非法伐木者
(CNN) - 2011年夏季,托普・怀特(Topher White)到访印尼的长臂猿保护区,随即被雨林的声音深深吸引。

撰文:斯蒂芬妮・贝利(Stephanie Bailey)
发布日期: 2020年2月icon-clock阅读需时: 3min 15s

雀鸟的啼叫、昆虫的嗡鸣、猴子的吵声。
但这位美国工程师却听不见链锯噪音及非法伐木者的叫嚣,尽管他深知他们正粗暴地砍伐树林,危害长臂猿的天然栖息地。

这让他忽发奇想。他能否修改旧手机,设计出可以接收破坏声的装置,并立即警示护林员前往该处呢?
一年后,怀特重回印尼雨林,测试其研究成果。装置不仅奏效,而且他亦表示团队于48小时成功找到一组非法伐木者。

强力装置

通过其非营利组织Rainforest Connection,怀特以回收胶盒覆盖旧式Android智能手机,再加装额外话筒、电池组及太阳能板。完成改造的装置形如机械花朵,并会固定在树冠以上,通常高至150英尺。

升级再造的手机采用现有电话网络,怀特指丛林深处亦可接收得到。它们每天24小时记录远至1英里的声音。
怀特解释:“它们捕捉雨林的所有声音,并串流至云端。我们软件的不同人工智能程序再会从中筛取链锯、伐木车、人声及枪鸣等。然后我们便可以在手机网络发出实时警报,通知当地人士。”

怀特指出,护林员在各自手机收到警报后,将基于位置决定活动是否可疑。
Rainforest Connection现有超过150个可用装置,让秘鲁、喀麦隆及巴西等五个国家的当地伙伴能够保护雨林。
侦察非法伐本一般依赖飞行搜索或人造卫星,以及护林员巡逻,前者或会花上数天,甚至数周才可通知护林员收复失地。

Rainforest Connection表示其手机系统更为快捷便宜。但此技术亦会遇难关,有时候更是来自大自然的挑战。
怀特举例说明自然界的反复无常:“您永不能由衷感受森林的生命力,直到您看到昆虫如何重重覆盖物件。”
“装置一切正常,将它带到秘鲁后,我们却发现有种白蚁喜爱拆解各种塑胶。”

森林与地球的守护者

森林是地球80%陆栖生物的家园,超过10亿人赖以为生。森林亦可以吸收二氧化碳,减轻全球暖化。然而,世界自然基金会估计我们每年丧失1,870万公顷的森林,即每分钟27个足球场。

联合国亦推算毁林和森林退化占全球碳排放约11%。
怀特说:“每避免砍伐1平方公里的森林,相当于一年内减少1,000辆汽车行驶。世上有数以百万计平方公里的森林,可算是延缓气候变化的最便宜方式。”
但非法伐木仍然有利可图。联合国及国际刑警的报告指出,全球非法木材交易额每年达300亿至1,000亿美元。

毁林的元凶大多是销售木材,但亦有不少清空林地耕作或居住的个案。
怀特解释:“伐木的利润实是丰厚,他们会在森林开辟道路,直达贵价木材。这些道路又会引来更多砍伐森林的机会。只要阻止开发道路,便可以避免出现全面毁林。”

赋予土著社群力量

Rainforest Connection并非和政府合作,而是与其他非营利组织、部落及当地社群通力。
怀特说:“所有保育计划都是本地发展的。虽然我们的大部分工作都涉及技术,但我们在社区建设和不同地方工作的适应上亦投入了许多工夫。”

权利与资源行动组织(Rights and Resources Initiative)是争取土著人民权益的全球组织,根据他们的报告,土著部落管理热带及亚热带森林最少五分之一的碳生物。
然而,保护森林可以非常危险。怀特说:“当地居民感到十分害怕。这些利润极为丰厚的大型黑市组织遍及非洲及拉丁美洲,不时会发生暴力事件。”
他表示,在砍伐初期交涉会比较安全,因为他们并未违法,可以就此离开。
他解释:“愈早警示当地人,便可以愈快阻止伐木车驶入或链锯起动。伐木者和制止者的风险亦会大大减低。”
怀特补充指,非法伐木的行动必须隐秘,因此这些组织不会回到已知受监控的地点。

守护生物多样性

除了避免非法伐木,此非政府组织亦开始涉猎生物声学,建立生物原声的数据库,希望能够协助保育工作。
怀特说:“至今我们已搜集总长超过100年的持续声带,声源均来自偏远的无人踏足处。我们使用学习筛取链锯声的相同人工智能及机械,并加以调整,有望搜索不同动物和物种。”
他补充:“我们从未试过如此大规模进行这种研究。生物声学确是一大改革,在了解生态及大自然的层面而言,其重要性堪比显微镜。”

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