Call to Earth

偵察非法伐木者

舊手機如何監察非法伐木者
(CNN) - 2011年夏季,杜化・韋特(Topher White)到訪印尼的長臂猿保護區,隨即被雨林的聲音深深吸引。

撰文:斯蒂芬妮・貝利(Stephanie Bailey)
發布日期: 2020年2月icon-clock閱讀需時: 3min 15s

雀鳥的啼叫、昆蟲的嗡鳴、猴子的吵聲。
但這位美國工程師卻聽不見鏈鋸噪音及非法伐木者的叫囂,儘管他深知他們正粗暴地砍伐樹林,危害長臂猿的天然棲息地。

這讓他忽發奇想。他能否修改舊手機,設計出可以接收破壞聲的裝置,並立即警示護林員前往該處呢?
一年後,韋特重回印尼雨林,測試其研究成果。裝置不僅奏效,而且他亦表示團隊於48小時成功找到一組非法伐木者。

強力裝置

通過其非牟利組織Rainforest Connection,韋特以回收膠盒覆蓋舊式Android智能手機,再加裝額外話筒、電池組及太陽能板。完成改造的裝置形如機械花朵,並會固定在樹冠以上,通常高至150呎。

升級再造的手機採用現有電話網絡,韋特指叢林深處亦可接收得到。它們每天24小時記錄遠至1英里的聲音。
韋特解釋:「它們捕捉雨林的所有聲音,並串流至雲端。我們軟件的不同人工智能程式再會從中篩取鏈鋸、伐木車、人聲及槍鳴等。然後我們便可以在手機網絡發出實時警報,通知當地人士。」

韋特指出,護林員在各自手機收到警報後,將基於位置決定活動是否可疑。
Rainforest Connection現有超過150個可用裝置,讓秘魯、喀麥隆及巴西等五個國家的當地夥伴能夠保護雨林。
偵察非法伐本一般依賴飛行搜索或人造衛星,以及護林員巡邏,前者或會花上數天,甚至數週才可通知護林員收復失地。

Rainforest Connection表示其手機系統更為快捷便宜。但此技術亦會遇難關,有時候更是來自大自然的挑戰。
韋特舉例說明自然界的反覆無常:「您永不能由衷感受森林的生命力,直到您看到昆蟲如何重重覆蓋物件。」
「裝置一切正常,將它帶到秘魯後,我們卻發現有種白蟻喜愛拆解各種塑膠。」

森林與地球的守護者

森林是地球80%陸棲生物的家園,超過10億人賴以為生。森林亦可以吸收二氧化碳,減輕全球暖化。然而,世界自然基金會估計我們每年喪失1,870萬公頃的森林,即每分鐘27個足球場。

聯合國亦推算毀林和森林退化佔全球碳排放約11%。
韋特說:「每避免砍伐1平方公里的森林,相當於一年內減少1,000輛汽車行駛。世上有數以百萬計平方公里的森林,可算是延緩氣候變化的最便宜方式。」
但非法伐木仍然有利可圖。聯合國及國際刑警的報告指出,全球非法木材交易額每年達300億至1,000億美元。

毀林的元凶大多是銷售木材,但亦有不少清空林地耕作或居住的個案。
韋特解釋:「伐木的利潤實是豐厚,他們會在森林開闢道路,直達貴價木材。這些道路又會引來更多砍伐森林的機會。只要阻止開發道路,便可以避免出現全面毀林。」

賦予土著社群力量

Rainforest Connection並非和政府合作,而是與其他非牟利組織、部落及當地社群通力。
韋特說:「所有保育計劃都是本地發展的。雖然我們的大部分工作都涉及技術,但我們在社區建設和不同地方工作的適應上亦投入了許多工夫。」

權利與資源行動組織(Rights and Resources Initiative)是爭取土著人民權益的全球組織,根據他們的報告,土著部落管理熱帶及亞熱帶森林最少五分之一的碳生物。
然而,保護森林可以非常危險。韋特說:「當地居民感到十分害怕。這些利潤極為豐厚的大型黑市組織遍及非洲及拉丁美洲,不時會發生暴力事件。」
他表示,在砍伐初期交涉會比較安全,因為他們並未違法,可以就此離開。
他解釋:「愈早警示當地人,便可以愈快阻止伐木車駛入或鏈鋸起動。伐木者和制止者的風險亦會大大減低。」
韋特補充指,非法伐木的行動必須隱秘,因此這些組織不會回到已知受監控的地點。

守護生物多樣性

除了避免非法伐木,此非政府組織亦開始涉獵生物聲學,建立生物原聲的數據庫,希望能夠協助保育工作。
韋特說:「至今我們已蒐集總長超過100年的持續聲帶,聲源均來自偏遠的無人踏足處。我們使用學習篩取鏈鋸聲的相同人工智能及機械,並加以調整,有望搜索不同動物和物種。」
他補充:「我們從未試過如此大規模進行這種研究。生物聲學確是一大改革,在了解生態及大自然的層面而言,其重要性堪比顯微鏡。」

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