Rolex y National GeographicLas «estupas de hielo» que abastecen de agua al Himalaya

Fecha de publicación: noviembre 2017clockTiempo de lectura: 1 min 05 s
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Los glaciares artificiales se utilizan para cultivar cosechas en el severo desierto.

Por NINA STROCHLIC

En las alturas del Himalaya, un desierto se vuelve verde.

El cambio climático ha reducido los glaciares y ha provocado lluvias y temperaturas impredecibles en la región india de Ladakh. Se necesita agua para regar los campos de cebada, manzanas y otros cultivos de primavera, pero los glaciares no empiezan a fundirse hasta el verano. Para garantizar a los agricultores una cosecha fértil, el ingeniero Sonam Wangchuk ha ideado una forma de llevar los glaciares a la gente.

En 2015, gracias a los 125 000 dólares recaudados mediante una web de captación de fondos, Wangchuk construyó una «estupa de hielo» de casi 20 metros de altura: un glaciar artificial hecho de tuberías de arroyos de montaña en el pueblo de Ladakhi. El agua es expulsada, como en un géiser, de una tubería vertical y se congela en una especie de cono de hielo con forma de santuario budista. Está diseñado para mantenerse congelado hasta que el sol de primavera caliente los campos.

Efectivamente, el prototipo de Wangchuk comienza a fundirse en abril, abasteciendo de agua a los campos recientemente plantados con álamos. En junio, cuando los glaciares naturales comienzan a fundirse, las estupas de hielo ya han desaparecido.

  • Sonam Wangchuk

Ahora, Wangchuk está instalando una tubería para construir 50 estupas de hielo más. Cada una de ellas proporcionará 10 millones de litros de agua al año y regará unas 10 hectáreas de campo.

Su proyecto ha llegado a cumbres de todo el mundo. El año pasado, construyó su primera estupa de hielo en Europa, en los Alpes suizos, y este año trabajará en la recongelación de un lago glacial en India para detener las inundaciones repentinas.

El inventor —que ha desarrollado proyectos de edificios alimentados con energía solar y cocinas eficientes— ganó el Premio Rolex a la Iniciativa en 2016. Está destinando las ganancias a la instalación de una universidad de investigación para el Himalaya que tratará los problemas medioambientales de la región.

National Geographic ha producido este contenido en el marco de su colaboración con Rolex, forjada para promover la exploración y la conservación. Ambas instituciones unirán sus fuerzas para apoyar a pioneros de la exploración y a sus sucesores con el fin de proteger las maravillas del planeta.

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