Rolex et National GeographicDes glaciers artificiels au secours de l'Himalaya

Publié en novembre 2017clockTemps de lecture : 1 min 05 s
scroll-down

Des glaciers artificiels sont utilisés pour faire pousser des cultures dans le désert.

Nina Strochlic

Dans les hauteurs des montagnes himalayennes, le désert se pare de vert.

Le changement climatique dans la région indienne du Ladakh a réduit la taille des glaciers et rendu les changements météorologiques imprévisibles. L'eau est nécessaire pour irriguer les champs d'orge, de pommes et d'autres cultures au printemps, mais la fonte des glaciers n'arrive qu'en été. Pour éviter aux agriculteurs un rendement stérile, l'ingénieur Sonam Wangchuk a mis au point un moyen de réintroduire les glaciers dans ces terres arides.

En 2015, avec 125 000 $ réunis grâce à une campagne de crowdfunding, Wangchuk a construit un « stupa de glace » de près de 20 mètres de haut - un glacier artificiel fabriqué en canalisant des ruisseaux de montagne dans un village de la région du Ladakh. Les jets d'eau ressemblent à des geysers, se frayant un chemin dans un cône de glace. Il est conçu pour rester gelé jusqu'à ce que le soleil du printemps réchauffe les champs.

Le prototype de Wangchuk a commencé à fondre en avril 2017, arrosant un champ de peupliers nouvellement plantés. En juin, lorsque la fonte glaciaire régulière a commencé à couler, le stupa de glace avait presque disparu.

  • Sonam Wangchuk

Wangchuk a depuis lancé la construction de 50 autres stupas de glace. Chacun fournira 10 millions de litres d'eau par an et irriguera 10 hectares de terre.

Son projet a séduite le monde entier. L'année dernière, il a construit le premier stupa de glace d'Europe, dans les Alpes suisses, et cette année, il travaillera à la réfection d'un lac glaciaire en Inde pour stopper les crues dévastatrices.

L'inventeur - dont les projets passés comprennent des bâtiments fonctionnant à l'énergie solaire et des fourneaux efficaces - a remporté un Prix Rolex à l'esprit d'entreprise en 2016. Il utilise les gains de ce prix pour ouvrir une université de recherche pan-himalayenne qui répondra aux préoccupations environnementales de la région.

National Geographic a créé ce contenu dans le cadre du partenariat avec Rolex destiné à promouvoir l'exploration et la préservation de l'environnement. Ces deux entités joignent leurs forces pour accompagner les explorateurs aguerris, encourager la relève et protéger les trésors de la Terre.

Perpetual Planet

Environnement

En savoir plus

Partager cette page