Barbara BlockOjos en el océano

Fecha de publicación: 2012clockTiempo de lectura: 40s
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Barbara Block, profesora de la Universidad de Stanford, está siguiendo la pista de los principales predadores marinos, revelando los misterios de sus vidas y sus perspectivas de supervivencia.

UbicaciónEstados Unidos

La ciencia está permitiendo descubrimientos asombrosos sobre la enmarañada red de seres que pueblan el planeta, posibilitando que los científicos creen un informe sobre la salud de los océanos y dirijan su gestión. La pasión que siente por el mar desde pequeña ha impulsado a la bióloga marina Barbara Block a descubrir todo lo que puede acerca de los grandes peces, como el atún y el gran tiburón blanco, y sus fantásticas hazañas de supervivencia física y de largas distancias recorridas.

Imagino un momento en el que estas boyas estén por todo el mundo, como trampas acústicas para ratones, realizando un seguimiento constante del litoral e informando sobre las criaturas marinas, tanto las que habitan la zona como las que están de paso. Poco a poco estamos construyendo una herramienta fantástica para la gestión de la vida marina del planeta.

Block y su equipo realizan un seguimiento de sus movimientos mediante boyas, etiquetas electrónicas y planeadores de olas que detectan un animal marcado cuando está cerca, y envían señales de vuelta a través de un satélite Iridium a un centro de datos en la Estación Marina Hopkins de la Universidad de Stanford, en California, donde aparece gradualmente una imagen elaborada de sus movimientos. «Estamos construyendo una herramienta fantástica para gestionar la vida marina salvaje» dice Block, quien amplió su proyecto para realizar el seguimiento de las zonas marinas protegidas en el Atolón Palmyra, en el Océano Pacífico, y en el archipiélago de Chagos en el Océano Índico. Actualmente, estudiantes y el público general están también siguiendo las aventuras de tiburones y peces individuales a través de la aplicación conocida como Shark Net (red de tiburones).

Entre los impresionantes descubrimientos de Block figuran tres prodigiosos focos de atracción temporales frente a las costas de California que atraen a miles de criaturas marinas, especialmente predadores, provenientes de todo el Pacífico. Block llama a la región el Serengeti Azul, por su semejanza con las grandes reservas de caza de África en las que los predadores siguen deambulando en libertad. El estudio, la comprensión y la conservación de la vida en los océanos es su deseo y el objeto de su proyecto a largo plazo.

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