Shafqat HussainVivir con leopardos

Fecha de publicación: 2006clockTiempo de lectura: 45s
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Shafqat Hussain ha brindado a los agricultores de las zonas remotas del norte de Pakistán una alternativa para que no maten a los leopardos de las nieves que cazan a sus rebaños, demostrando que los humanos y los grandes felinos pueden coexistir.

UbicaciónPakistán

Shafqat Hussain se formó como economista y antropólogo ambiental en Estados Unidos. Cuando volvió a casa recibió una llamada que no podía ignorar. Y es que en el norte de Pakistán también vive el escurridizo leopardo de las nieves, una de las especies en peligro de extinción que hay en el mundo. Deambulan en las alturas de las montañas de Baltistán, en el Himalaya, donde a menudo matan cabras domésticas. Preocupados por sus animales, los pastores de la región no dudan en matar a los leopardos, aunque haya pocos.

Los seres humanos y su ganado son tan parte de la naturaleza como el leopardo de las nieves.

En 1998, con la idea de la coexistencia en mente, creó un seguro de bajo coste que compensa a los habitantes cada vez que el leopardo mata a una cabra, el principal sostén de su economía. Así se evita la necesidad de matar al felino agresor. Gracias a Project Snow Leopard y a la voluntad de cuestionar ideas establecidas, como la de desterrar a los humanos para salvar el hábitat del leopardo de las nieves, Hussain ha ganado muchos admiradores y en 2006 recibió el Premio Rolex.

La gente de la zona se ha dado cuenta de que un leopardo vivo vale más que varios muertos para vender sus pieles, por lo que ahora ofrecen ayuda y protección al leopardo de las nieves. Esta aceptación del beneficio mutuo ha ayudado al proyecto a crecer rápidamente. Hussain y su equipo trabajan ahora en 16 pueblos de Baltistán, y la aseguradora ha sido emulada en la India, Nepal, Bután, Afganistán y China.

  • 12000

    Número de habitantes de Baltistán que participan en la iniciativa del leopardo de las nieves de Hussain

  • 4 000–7 000

    Población total del leopardo de las nieves en el Himalaya

  • 1%

    Prima del seguro que pagan los agricultores, que al principio eran reticentes pero que al final fueron convencidos

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Premios Rolex a la Iniciativa

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