Johan G. ReinhardEn busca de la Dama de Hielo

Fecha de publicación: 1987clockTiempo de lectura: 50s
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El descubrimiento por parte de Johan Reinhard de una niña inca de hace 500 años, la Dama de Hielo, podría haber sido la cima de su carrera, pero no se conformó con este logro. Estaba convencido de que podían encontrarse momias mejor conservadas, y estaba decidido a rescatar el patrimonio cultural del pueblo andino.

UbicaciónPerú

Cuando ganó su Premio Rolex, Johan Reinhard era antropólogo, arqueólogo y escritor autónomo, con excelentes credenciales pero casi sin financiación alguna. Este científico, uno de los pocos interesados en trabajar en altitudes extremas, pudo continuar su investigación en los Andes gracias al Premio Rolex, allanando así el camino para el asombroso descubrimiento en 1995 de uno de los cuerpos mejor conservados de la época precolombina, Juanita, la Dama de Hielo, en el monte Ampato en Perú.

La Dama de Hielo fue descubierta por casualidad, tuvo su propia dosis de dramatismo. Fue al principio de una aventura increíble, y en cuanto la vi supe que era un descubrimiento importante.

Pero aun así Reinhard no se conformó. Realizó más de 200 ascensiones extenuantes por encima de los 5 200 metros, descubriendo al menos 50 lugares dedicados a rituales en las alturas, y en sus expediciones andinas entre 1996 y 1999 descubrió 14 sacrificios humanos incas. Entre los más importantes están los tres que encontró en 1999 cerca de la cumbre del Llullaillaco, en Argentina, el yacimiento arqueológico más alto del mundo. Se trata de las momias mejor conservadas que se hayan encontrado jamás (mejor que la Dama de Hielo peruana), y la revista Time las incluyó entre los 10 descubrimientos científicos más importantes del año.

Reinhard, Explorador Residente de National Geographic, es investigador titular en el Mountain Institute de Estados Unidos. En Argentina, Bolivia y Perú se han creado museos para exponer sus hallazgos.

  • 6739

    Altura en metros del Monte Llullaillaco en el que Reinhard encontró tres momias congeladas en 1999

  • 70

    Número de publicaciones escritas por Reinhard, incluyendo seis libros

  • 13 –15

    Edad que tenía Juanita, la Dama de Hielo, cuando murió por un golpe en la cabeza

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