Johan G. ReinhardLa momie des glaces, un point de départ

Publié en 1987clockTemps de lecture : 50s
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La découverte par Johan Reinhard de « Juanita », une momie inca de 500 ans, aurait pu constituer le point culminant de sa carrière, mais il voulait aller plus loin. Il était convaincu qu’il restait des momies mieux conservées à découvrir et il était déterminé à sauvegarder le patrimoine culturel des populations andines.

emplacementPérou

Au moment où il reçoit son Prix Rolex, Johan Reinhard est un anthropologue, archéologue et auteur indépendant avec d’excellentes références, mais il ne dispose pratiquement d’aucun financement. Il fait pourtant partie des rares scientifiques intéressés par le travail en haute altitude. Il décide donc d’utiliser son Prix Rolex pour continuer ses recherches andines. En 1995, une découverte rare l’attend au Pérou. Au sommet du mont Ampato, il découvre la « momie Juanita », les restes d’une jeune femme de l’époque précolombienne parmi les mieux conservés jamais retrouvés.

 La momie des glaces a été découverte par hasard. Il y avait là un élément théâtral ; dès que je l’ai vue, j’ai immédiatement compris que ce serait une découverte incroyable.

Mais Johan Reinhard ne souhaite pas s’arrêter là. Il poursuit ses efforts et totalise plus de 200 ascensions au-dessus de 5 200 mètres. Ces expéditions particulièrement ardues lui permettront de découvrir une cinquantaine de sites de haute altitude. Entre 1996 et 1999, ses expéditions andines conduisent à la découverte de quatorze autres victimes de sacrifices humains d’origine inca. Les trois corps qu’il retrouve en 1999 au sommet du Llullaillaco, en Argentine, l’un des sites archéologiques les plus hauts du monde, sont les momies les mieux préservées jamais mises au jour. En 2010, elles font partie de la liste des dix plus importantes découvertes scientifiques de l’année proposée par le magazine Time.

Johan Reinhard est aujourd’hui explorateur en résidence du National Geographic et maître de recherche au Mountain Institute aux États-Unis. Des musées ont été créés spécialement dans le but d’exposer ses découvertes en Argentine, en Bolivie et au Pérou.

  • 6739

    Altitude (en mètres) du Llullaillaco, où Johan Reinhard a découvert trois momies congelées en 1999

  • 70

    Nombre de publications de Johan Reinhard, dont six livres

  • Entre 13 et 15

    Âge de la « momie Juanita » au moment de son décès, provoqué par un coup à la tête

Programme

Prix Rolex à l’esprit d’entreprise

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