Yves MoussallamExplorar los volcanes remotos que afectan el clima de la Tierra

Fecha de publicación: 2019clockTiempo de lectura: 1min 42s
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El vulcanólogo Yves Moussallam se atreve a internarse en uno de los territorios más remotos y peligrosos de la Tierra: el Cinturón de Fuego del Pacífico. Su objetivo es tratar de dar respuesta a una de las cuestiones más urgentes que afectan al futuro de la humanidad. Moussallam y su equipo están llevando a cabo una serie de expediciones a través del Cinturón de Fuego del Pacífico. La primera expedición navegó en un vaka (un velero tradicional polinesio) para explorar y estudiar por primera vez volcanes activos y montañas submarinas a lo largo de una de las zonas con más actividad volcánica del mundo, Melanesia.

UbicaciónMelanesia

El investigador francés pretende arrojar luz sobre un aspecto muy desconocido para la ciencia: cómo los gases y los aerosoles emitidos por los más de 150 volcanes activos de la Tierra afectan al clima. Su periplo por el Cinturón de Fuego, en gran parte no estudiado, está ayudando a llenar un gran vacío en la ciencia de las emisiones de gases volcánicos y su posible impacto sobre el enmascaramiento de la tasa de calentamiento global. De hecho, los aerosoles volcánicos, al reflejar radiaciones solares y suministrar semillas para la formación de nubes, contribuyen a enfriar el clima de nuestro planeta, pero este proceso todavía está sin cuantificar y varía con el tiempo.

Su primera expedición combinó la ancestral cultura del mar de los pueblos del Pacífico con los últimos avances en ciencia y tecnología para crear el primer laboratorio volcánico móvil y sostenible del mundo. Este observatorio le permitió investigar volcanes superficiales y submarinos inexplorados a lo largo del Cinturón de Fuego occidental, que contiene tres cuartas partes de las montañas con actividad ígnea de la Tierra.

«Los volcanes han dado forma a nuestro planeta y a su atmósfera a lo largo de eones. La recopilación de datos en tiempo real sobre la actividad volcánica en los lugares más remotos de la Tierra es clave para comprender realmente su papel en la aceleración o el enmascaramiento del cambio climático», explica Moussallam.

Estoy midiendo los gases volcánicos para comprender mejor el efecto de las emisiones volcánicas en nuestra atmósfera.

Yves Moussallam

Los datos de satélite indican que un tercio de los gases volcánicos del mundo se originan en volcanes melanesios, pero hasta ahora la mayoría de las muestras se han tomado en volcanes accesibles situados en países desarrollados.

«Nuestro objetivo es llegar a lugares en los que nunca se han realizado mediciones, a volcanes muy alejados de todo pero que gracias a los satélites sabemos que emiten una enorme cantidad de gases y aerosoles», añade Moussallam.

El equipo utilizó el velero polinesio, propulsado por el viento y por un biocombustible procedente del coco y también utilizó drones aéreos, robots submarinos y los sensores científicos más sofisticados para analizar las emisiones de los volcanes activos de Vanuatu. Ahora está preparando una futura expedición a lo largo del Cinturón de Fuego.

Moussallam ya había dirigido una expedición de cinco meses dedicada a medir los gases emitidos por 20 volcanes de gran altitud en toda la zona del Cinturón de Fuego en Sudamérica. Durante su singladura por el océano Pacífico, aprovechará los profundos conocimientos de sus compañeros de tripulación y sus contactos con los habitantes de las islas para establecer patrones de actividad volcánica. A cambio, el equipo espera proporcionar a las comunidades locales datos para comprender mejor los volcanes más activos y así anticipar las futuras erupciones volcánicas.

También quiere compartir sus hallazgos y peripecias con todo el planeta y estimular la idea de que, a través de la ciencia, la exploración de nuestro mundo sigue en desarrollo cada día.

Moussallam afirma que sus motivaciones son tanto el impulso de descubrimiento como la voluntad de contribuir a la resolución de los grandes retos de nuestro tiempo: «Hemos superado muchos desafíos, y seguiremos en ello. La realidad es que no nos queda elección. Tenemos que hacerlo».

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    de los gases volcánicos del mundo se originan en volcanes melanesios, según los datos de satélite

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