이브 무살람지구의 기후에 영향을 미치는 외딴 화산 탐사하기

발행일 2019icon-clock리딩 시간: 1min 42s
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화산학자 이브 무살람(Yves Moussallam)은 인류의 미래에 영향을 줄 수 있는 시급한 문제에 대한 답을 찾기 위해 지구상에서 가장 외지고 위험한 환태평양 조산대를 대담하게 탐험하고 있습니다. 이브 무살람과 그의 팀은 환태평양 조산대 전역에서 다양한 탐사 작업을 실시하고 있습니다. 첫 원정에서는 사상 최초로 폴리네시아의 전통 배 ‘바카(vaka)’를 이용해 세계에서 화산 활동이 가장 활발하게 일어나고 있는 멜라네시아 지역의 활화산과 해산들을 연구하고 조사했습니다.

위치:멜라네시아

프랑스 출신의 이브 무살람은 150여 개의 활화산이 내뿜는 가스와 연무질이 기후에 어떤 영향을 미치는지를 최초로 밝혀내고자 하고 있습니다. 화산에서 배출되는 가스에 대한 과학적 지식은 충분하지만, 화산 가스들이 지구 온난화의 진행 속도에 미치는 영향과 관련된 연구는 제대로 이루어지지 않고 있습니다. 아직 조사가 이뤄지지 않은 환태평양 조산대를 탐사하는 그는 이러한 간극을 줄일 수 있도록 도움을 주고 있습니다. 실제로 화산에서 분출되는 연무질은 태양 복사열을 반사하고 구름이 생성될 수 있게 하는 구름 씨 역할을 하여 지구의 기온을 낮추지만, 이러한 과정은 정량화되어 있지 않으며, 시간이 흐름에 따라 변할 수 있습니다.

태평양 지역에서 오래전부터 전해오는 바다의 지혜가 담긴 전통 선박과 최신 과학 및 기술이 어우러진 그의 첫 원정은 세계 최초의 지속 가능한 이동식 화산 실험실을 만들어내는 결과로 이어졌습니다. 이 실험실과 함께 그는 환태평양 조산대 서부에 자리한 화산들을 조사했습니다. 전 세계 활화산의 4분의 3이 위치하고 있는 이곳의 화산들은 아직까지 제대로 연구되지 않은 상태입니다.

“화산은 수십억 년 동안이나 지구와 대기에 영향을 미쳐왔어요. 기후 변화 가속화 혹은 방지에 화산이 어떤 역할을 하는지 제대로 이해하기 위해서는 지구에서 가장 외딴곳에 위치한 화산들의 활동 데이터를 실시간으로 수집하는 것이 필수죠.

화산 가스가 우리 대기에 미치는 영향을 더 잘 이해하기 위해 화산 가스를 측정하고 있어요.

이브 무살람

위성 데이터에 따르면 전 세계 화산 가스의 3분의 1이 멜라네시아에 위치한 화산에서 발생합니다. 그러나 지금까지 대부분의 표본 추출은 선진국에 위치한, 접근이 쉬운 화산에서만 이루어졌죠.”

그는 이렇게 말합니다. “한 번도 조사가 이뤄지지 않은 곳을 탐험하는 것이 우리의 목표예요. 매우 외진 곳에 위치하고 있지만, 위성을 통해 가스와 연무질이 대규모로 분출되고 있는 그런 화산에 가고자 합니다.”

그의 팀은 바람과 코코넛 바이오 연료로 작동되는 폴리네시아 돛배와 최신식 센서를 탑재한 드론을 함께 활용해 바누아투의 활화산에서 분출되는 가스를 분석했으며, 환태평양 조산대를 따라 탐사를 이어갈 계획입니다.

이브 무살람은 환태평양 조산대 중 남아메리카 대륙의 고도가 높은 지대에 위치한 화산 20개에서 분출되는 가스를 측정하기 위해 5개월간의 원정에 나선 경험도 있습니다. 선박을 타고 태평양을 항해하며 함께 승선한 승무원들의 해박한 지식과 섬 거주민들과의 인맥을 활용해 화산 활동 패턴을 파악했습니다. 탐사를 도와준 것에 대한 답례로 이브 무살람의 팀은 가장 활동적인 화산들을 더 잘 이해하기 위해 필요한 데이터를 섬 거주민들에게 제공해 향후 발생할 화산 폭발을 더욱 정확히 예측할 수 있도록 돕고자 합니다.

그의 팀은 원정을 통해 발견한 것들을 세상에 공유하고, 과학을 활용한 지구 탐험은 여전히 매일 진행 중이라는 인식을 높이고자 합니다.

이브 무살람은 우리 시대의 중요한 도전 과제들을 발견하고 해결하겠다는 열의가 자신의 원동력이라 말합니다. “우리는 이전에도 수많은 문제들을 극복해왔어요. 새로운 문제가 일어나면 또다시 극복해나갈 거예요. 우리에겐 선택권이 없어요. 헤쳐나가는 수밖에 없죠.”

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    전 세계 화산 가스 중 멜라네시아 화산에서 발생하는 비율, 위성 데이터 기준

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