Laureado Adjunto de los Premios Rolex 2019

Topher White

El tecnólogo Topher White ofrece a los científicos y conservacionistas una visión única de la fauna en los bosques del mundo, a través de un sistema de alerta que desarrolló originalmente para detectar la tala ilegal utilizando teléfonos móviles antiguos.

«Utilizamos tecnología antigua, el material que ya nadie quiere, para hacer ciencia y conservación de vanguardia por todo el mundo», afirma White.

Los teléfonos reutilizados, equipados con cargadores solares, escuchan todos los sonidos del bosque. A través de la inteligencia artificial, la ONG de White, Rainforest Connection, puede identificar motosierras, camiones madereros y la construcción de carreteras, así como alertar a los agentes forestales y a las comunidades indígenas para que intervengan a tiempo.

Pueden escuchar cualquier sonido y nosotros identificamos, mediante la inteligencia artificial, el sonido de las motosierras, o simplemente cualquier especie.

Topher White

Se está utilizando la misma tecnología para escuchar los sonidos de los pájaros y otros animales, ofreciendo a los científicos una forma de estudiar la salud de las poblaciones animales en una determinada zona, e impulsando la conservación. Los sonidos son transmitidos en directo, creando una amplia biblioteca electrónica que proporciona datos acústicos sin procesar a los científicos. «Deberíamos poder detectar animales que ni siquiera emiten sonidos. Los jaguares no siempre pueden vocalizar, pero los pájaros y otros animales de su entorno sí», comenta White.

El estadounidense de 37 años ha evaluado minuciosamente su tecnología de «protección de bosques» en las selvas de Brasil, Costa Rica, Perú y Sumatra, y pretende aumentar su protección a 60 000 hectáreas de bosque tropical en la reserva indígena de los Tembé, Pará (Brasil), y en la península de Osa (Costa Rica).

«Un elemento muy importante de lo que hacemos es trabajar con la población local, los que protegen estas zonas, ya que pueden tener el mayor impacto en la lucha contra el cambio climático».