杜化・韋特透過電子「耳朵」聆聽全球雨林

發布日期: 2019年clock閱讀需時: 2min 18s
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根據國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature)的統計,每秒便有超過一公頃的熱帶森林遭受摧毀或大幅度破壞,威脅許多物種的生存。非法採伐是毀林的元兇,同時助長氣候變化。全球雨林急速萎縮,至2100年更可能完全消失,因此防止非法採伐和監測野生森林的工作絕對刻不容緩。

地點厄瓜多爾

美國技術專家杜化・韋特(Topher White)提出可行方案:利用手機建立森林「耳朵」網絡,報告非法活動,並在亞馬遜、中美洲、亞洲等偏遠地區以實時串流形式傳輸野生動物的聲音。

韋特工作的非政府組織Rainforest Connection(PFCx)推出硬件和軟件配套,提供低廉而有效的方法,從全球的非法偷獵者和伐木者手中保衛雨林。RFCx的技術已覆蓋五大洲、9個國家,保護近3,000平方公里的雨林。

一旦偵測到任何非法活動,經改良的電話網絡便會向合作夥伴發出即時警報,以及活動位置及類型的訊息。韋特指:「我們與當地部落、非政府組織、政府機關及社區團體建立合作關係,向他們發送警告,以助他們即時前往現場,制止非法活動。」

具有專用太陽能充電器的手機,適合置於易受破壞的森林區域,例如是道路附近,形成「森林監護人」監聽設備網絡。來自「監護人」的串流聲音會實時上傳至雲端,然後由人工智能模型分析音頻,再將成功偵測的異常活動(如鏈鋸和車輛)傳回地面並通知護林員。

它們可以接收各種聲音,並通過人工智能分辨出鏈鋸或任何生物。

杜化・韋特

相同技術亦用於監測珍罕或重要鳥類和動物品種的聲音,讓科學家可在特定區域研究野生動物群的健康狀況,進一步保育環境。各種聲音以實時形式傳輸,為科學家提供龐大的原始聲音數據庫。他指出:「我們也可以偵測不會發聲的動物。美洲虎不會經常發出聲音,但周遭的鳥類和其他動物則會鳴叫。」韋特解釋:「一大有趣之處在於我們借助舊技術和大眾不感興趣的物品,在世界各地展開真正的尖端科學及保育工作。

我們把他人棄卻的舊手機,掛於熱帶雨林的樹上。手機可聆聽各種聲音,並透過人工智能,辨別出鏈鋸、伐木貨車及道路建設,甚至是瀕危鳥類或動物的聲音。」

韋特表示,全球森林砍伐活動越趨猖獗,導致土壤碳不斷流失,成為氣候變化的一大因素。控制這個情況的主要障礙,在於偏遠的森林地區缺乏監測,未能向社區或執法機關及時提供警報。

韋特曾於巴西、哥斯達黎加、厄瓜多爾、羅馬尼亞、南非、伯利兹、菲律賓、印尼蘇門答臘島及秘魯的本土社區中,廣泛測試他的「森林監護人」技術。他補充:「最關鍵的是我們與當地居民進行合作,是他們保護了這些地區,也是他們可以對當地氣候做出重大影響。」

「Rainforest Connection的技術已超越概念驗證階段,並正式投入擴張,目前共有60多個新項目。RFCx預期在未來24個月內能夠覆蓋6,000平方公里的受威脅生態環境,記錄長達450年的錄音。對保育和研究的影響將大增三倍。保護的土地量相當於600萬輛汽車的廢氣、4億棵樹,或3,000萬噸二氧化碳。」

Rainforest Connection的未來目標是從打擊非法伐木和偷獵,轉向更有效保護森林及海洋生態系統。RFCx平台將分享數據,提供更詳細的分析和機械學習系統,通過監察生態環境,連繫研究與保育。RFCx期望協助保育組織、基金及捐助人,測量保育成效。

  • 9個

    國家

  • 5個

    大洲

  • 近3,000平方公里

    覆蓋的雨林面積

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