托普・怀特透过电子“耳朵”聆听全球雨林

发布日期: 2019年icon-clock阅读需时: 2min 18s
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根据国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nature)的统计,每秒便有超过一公顷的热带森林遭受摧毁或大幅度破坏,威胁许多物种的生存。非法采伐是毁林的元凶,同时助长气候变化。全球雨林急速萎缩,至2100年更可能完全消失,因此防止非法采伐和监测野生森林的工作绝对刻不容缓。

地点厄瓜多尔

美国技术专家托普・怀特(Topher White)提出可行方案:利用手机建立森林“耳朵”网络,报告非法活动,并在亚马逊、中美洲、亚洲等偏远地区以实时串流形式传输野生动物的声音。

怀特工作的非政府组织Rainforest Connection(PFCx)推出硬件和软件配套,提供低廉而有效的方法,从全球的非法偷猎者和伐木者手中保卫雨林。RFCx的技术已覆盖五大洲、9个国家,保护近3,000平方公里的雨林。

一旦侦测到任何非法活动,经改良的电话网络便会向合作伙伴发出即时警报,以及活动位置及类型的信息。怀特指:“我们与当地部落、非政府组织、政府机关及社区团体建立合作关系,向他们发送警告,以助他们即时前往现场,制止非法活动。”

具有专用太阳能充电器的手机,适合置于易受破坏的森林区域,例如是道路附近,形成“森林监护人”监听设备网络。来自“监护人”的串流声音会实时上传至云端,然后由人工智能模型分析音频,再将成功侦测的异常活动(如链锯和车辆)传回地面并通知护林员。

它们可以接收各种声音,并通过人工智能分辨出链锯或任何生物。

托普・怀特

相同技术亦用于监测珍罕或重要鸟类和动物品种的声音,让科学家可在特定区域研究野生动物群的健康状况,进一步保育环境。各种声音以实时形式传输,为科学家提供庞大的原始声音数据库。他指出:“我们也可以侦测不会发声的动物。美洲虎不会经常发出声音,但周遭的鸟类和其他动物则会鸣叫。”怀特解释:“一大有趣之处在于我们借助旧技术和大众不感兴趣的物品,在世界各地展开真正的尖端科学及保育工作。

我们把他人弃却的旧手机,挂于热带雨林的树上。手机可聆听各种声音,并透过人工智能,辨别出链锯、伐木货车及道路建设,甚至是濒危鸟类或动物的声音。”

怀特表示,全球森林砍伐活动越趋猖獗,导致土壤碳不断流失,成为气候变化的一大因素。控制这个情况的主要障碍,在于偏远的森林地区缺乏监测,未能向社区或执法机关及时提供警报。

怀特曾于巴西、哥斯达黎加、厄瓜多尔、罗马尼亚、南非、伯利兹、菲律宾、印尼苏门答腊岛及秘鲁的本土社区中,广泛测试他的“森林监护人”技术。他补充:“最关键的是我们与当地居民进行合作,是他们保护了这些地区,也是他们可以对当地气候做出重大影响。”

“Rainforest Connection的技术已超越概念验证阶段,并正式投入扩张,目前共有60多个新项目。RFCx预期在未来24个月内能够覆盖6,000平方公里的受威胁生态环境,记录长达450年的录音。对保育和研究的影响将大增三倍。保护的土地量相当于600万辆汽车的废气、4亿棵树,或3,000万公吨二氧化碳。”

Rainforest Connection的未来目标是从打击非法伐木和偷猎,转向更有效保护森林及海洋生态系统。RFCx平台将分享数据,提供更详细的分析和机械学习系统,通过监察生态环境,连系研究与保育。RFCx期望协助保育组织、基金及捐助人,测量保育成效。

  • 9个

    国家

  • 5个

    大洲

  • 近3,000平方公里

    覆盖的雨林面积

计划

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