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Laureado Adjunto de los Premios Rolex 2019

Yves Moussallam

El vulcanólogo francés Yves Moussallam quiere arrojar luz sobre una gran incógnita científica, cómo los gases y aerosoles emitidos por los 150 volcanes más activos de la Tierra están incidiendo en el cambio climático.

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«Los volcanes han configurado nuestro planeta y su atmósfera durante mucho tiempo. Recopilar datos en tiempo real sobre la actividad volcánica en los lugares más remotos de la Tierra es fundamental para una verdadera comprensión de su función a la hora de acelerar u ocultar el cambio climático», comenta. «Los datos de satélite indican que un tercio de todos los gases volcánicos del mundo proceden de los volcanes melanesios, pero hasta ahora la mayoría de las muestras se han tomado en volcanes accesibles en países desarrollados».

Moussallam quiere solucionar esta enorme brecha en la ciencia organizando una expedición para estudiar 17 de los 76 volcanes en la superficie terrestre y submarinos más activos a lo largo de un arco de 5000 kilómetros de la región con mayor actividad volcánica del mundo, conocida como el Cinturón de Fuego del Pacífico.

Estoy midiendo los gases volcánicos para comprender mejor el efecto de las emisiones volcánicas en nuestra atmósfera.

Yves Moussallam

La expedición combinará ciencia y patrimonio cultural del Pacífico con simple funcionalidad. Moussallam y su equipo zarparán en una vaka, una embarcación tradicional polinesia. Además de ser respetuosa con el medio ambiente, una vaka puede atracar en cualquier parte de las islas. Desde allí, el equipo utilizará drones aéreos de última generación, robots submarinos y sensores avanzados para analizar los gases producidos por los volcanes encontrados entre Papúa Nueva Guinea y Vanuatu. Moussallam, de 31 años, también espera facilitar a los insulares sistemas de alerta temprana mejorados para las erupciones volcánicas.

Él y su equipo pretenden compartir sus descubrimientos y concienciar de que en la ciencia, la aventura y la exploración de nuevos mundos aún son posibles.