Bruktawit TigabuLa marioneta que salva vidas

Fecha de publicación: 2010clockTiempo de lectura: 50s
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Horrorizada por la muerte de miles de niños a causa de enfermedades evitables en su país, una maestra de escuela etíope desarrolló una manera divertida para concienciar a los jóvenes sobre la importancia de la higiene.

UbicaciónEtiopía

Millones de niños de Etiopía y otros países siguen las aventuras de una jirafa llamada Tsehai y sus amigos, todos ellos marionetas animales. Mientras ven su programa de televisión favorito, los niños aprenden normas esenciales de higiene que empiezan por algo tan básico como el lavado de manos. Esas normas pueden salvarles la vida en un país en el que cada año mueren 300 000 niños menores de cinco años a causa de enfermedades como la diarrea.

La mayoría de los niños etíopes conocen a Tsehai, y les encanta. Los adolescentes de hoy crecieron con ella.

Este milagro empezó cuando Bruktawit Tigabu dejó su trabajo como maestra de escuela para extender sus clases a toda la nación. Tigabu combinó su fértil imaginación y un celo misionero con el objetivo de salvar vidas, y obtuvo reconocimiento y financiación en Etiopía y el resto del mundo: desde Francia hasta Japón pasando por los Estados Unidos, donde el programa Tsehai suele ser comparado con Barrio Sésamo.

En el año 2005, Tigabu y su marido Shane Etzenhouser crearon Whiz Kids Workshop, la pequeña compañía productora de Tsehai Loves Learning («A Tsehai le encanta aprender»). Actualmente, esta organización ha ampliado sus objetivos humanitarios a proyectos más ambiciosos, como la alfabetización infantil y la transmisión de valores vitales y éticos a niños más mayores. La lengua original de Tsehai es el amárico, pero el programa también se emite en los países vecinos y está doblado a idiomas como el somalí, el tigriña o el árabe sudanés. «Este problema no es exclusivo de Etiopía: es un problema africano», afirma Tigabu, que también está produciendo una serie de libros protagonizados por Tsehai.

  • 18

    Número de empleados de Whiz Kids Workshop

  • Hasta 5 millones

    Niños pequeños que siguen Tsehai, la mayoría de los cuales no tiene acceso a atención a la primera infancia

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