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Perpetual Planet

Préserver la nature

Pour Hans Wilsdorf, le fondateur de Rolex, le monde était comme un laboratoire à ciel ouvert. Dès les années 1930, il a fait tester ses montres dans les endroits les plus inhospitaliers pour valider leur fiabilité, où des explorateurs qui bravaient l’inconnu les ont soumises à des conditions extrêmes. Mais depuis, le monde a évolué. Si l’exploration n’avait à l’époque d’autre but que la découverte, depuis le début du XXIe siècle, elle est peu à peu devenue un moyen de préserver la planète. Fidèle à la philosophie transmise par son fondateur, Rolex soutient les explorateurs d’aujourd’hui dans leur nouvelle mission : œuvrer pour une planète perpétuelle.

C’est dans ce cadre que Rolex lance en 2019 une initiative intitulée Perpetual Planet. Pour l’heure, celle-ci englobe un partenariat renforcé avec la National Geographic Society, dans le but d’étudier l’impact du changement climatique, et un soutien à Mission Blue, une initiative consacrée à la protection des océans et matérialisée par un réseau de zones marines protégées, les Hope Spots. Le programme des Prix Rolex à l’esprit d’entreprise s’inscrit aussi pleinement dans le cadre de l’initiative Perpetual Planet. Il soutient des précurseurs dont les projets contribuent à repousser les frontières du savoir, à améliorer les conditions de vie et à protéger l’environnement.



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Un laboratoire à ciel ouvert

En 1926, Rolex présente l’Oyster, la première montre-bracelet étanche au monde. Un peu plus tard, en 1931, la marque invente le système de remontage automatique par « rotor Perpetual ». L’Oyster Perpetual est née. Dans les décennies suivantes, des explorateurs emportent cette montre emblématique dans leurs expéditions et la testent dans les conditions les plus extrêmes. Elle devient ainsi l’instrument de découverte par excellence et mène au développement de l’Explorer, qui voit le jour en 1953 pour marquer la première ascension au sommet de l’Everest. 

Durant des années, la marque a accompagné des explorateurs et certaines des plus grandes aventures humaines, ce qui l’amène aujourd’hui à voir plus loin que la découverte et à endosser une responsabilité qui nous incombe, en tant qu’êtres humains, de joindre nos efforts pour préserver notre planète.

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National Geographic Society

Cette année, en avril, une équipe dirigée par National Geographic et l’Université Tribhuvan a lancé une expédition scientifique soutenue par Rolex sur l’Everest, le plus haut sommet du monde. Appelée Chomolungma (la « déesse mère du monde ») au Népal, cette montagne fait partie de la région de l’Hindou-Kouch-Himalaya, dont les glaciers alimentent en eau un milliard de personnes. En raison du changement climatique, ces glaciers ne cessent de reculer. Les résultats de l’étude, associés à des données relatives à l’approvisionnement en eau de la région et à ses besoins, formeront la base d’un nouvel indice pour contrôler la santé du système hydrologique de l’Himalaya et permettront de faciliter la prise de décisions pour le protéger.

Depuis 1954, Rolex et National Geographic sont unis dans leur volonté d’explorer la planète. Ces liens ont été renforcés en 2017 pour promouvoir l’exploration dans le contexte de la protection de la planète.

Prévue jusqu’en juin, cette mission est la première d’une série de trois expéditions réparties sur cinq ans dans le cadre du programme intitulé The National Geographic and Rolex Perpetual Planet Expeditions. Expertise scientifique reconnue au niveau mondial et technologie de pointe vont être mises à profit pour analyser les impacts du changement climatique sur les milieux qui remplissent des fonctions essentielles pour la vie sur Terre : les reliefs montagneux comme châteaux d’eau du monde, les forêts tropicales comme poumons de la planète et les océans comme systèmes de refroidissement.

L’objectif est de rassembler des données et de créer des indices pour chacun des trois milieux. Cette base scientifique permettra aux gouvernements et aux communautés de comprendre les changements qui surviennent en ce moment, et offrira des solutions aux menaces qui pèsent sur l’humanité.

La première mission sur l’Everest de la série The National Geographic and Rolex Perpetual Planet Expeditions rappelle la participation de Rolex à l’expédition de 1933 qui allait conduire à l’ascension du Toit du Monde, réalisée en 1953 par sir Edmund Hillary et Tensing Norgay.
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Prix Rolex à l'esprit d'entreprise

Depuis 1976, Rolex soutient des personnalités d’exception dans leurs travaux par l’intermédiaire des Prix Rolex à l’esprit d’entreprise. Les 150 Lauréats ont été à l’origine d’avancées remarquables dans les domaines de la science, de l’exploration, de la santé, de l’environnement et du patrimoine culturel. Leur esprit d’entreprise contribue à changer le monde.
Joseph Cook, glaciologue britannique, étudie les micro‑organismes qui vivent dans la calotte glacière. Il analyse la manière dont le changement climatique les affecte et comment, à leur tour, ils affecteront notre monde. Francesco Sauro, spéléologue et géologue italien, s’aventure dans les grottes profondes et inexplorées des montagnes tabulaires reculées d’Amérique du Sud pour étudier les formes de vie qu’elles abritent et des processus géologiques jusqu’alors méconnus. Vreni Häussermann, biologiste germano-chilienne, découvre la vie marine méconnue des fjords de Patagonie, à l’extrême sud du continent américain, ainsi que l’impact des activités humaines sur celle-ci.

Les projets des Lauréats Rolex s’étendent à l’échelle de la planète et ont recours à la science et à la sensibilisation pour attirer l’attention de la société sur des espèces en danger telles que le requin-baleine, la raie manta, l’hippocampe, la chauve-souris, le condor, la grue royale, le tigre, le léopard des neiges et l’éléphant.

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Mission Blue de Sylvia Earle

Sylvia Earle, biologiste marine, a consacré sa vie à dévoiler les mystères des océans. Grâce au soutien de Rolex, elle met en évidence, aux yeux du monde, la fragilité des écosystèmes océaniques. « Nous pensions autrefois que l’océan était si vaste et si résistant que nous ne pouvions l’affecter, affirme-t-elle. En l’espace de quelques décennies, nous avons déréglé des équilibres fondamentaux à l’échelle de la planète. Tout est imbriqué, et nous prenons maintenant conscience de l’importance de ces équilibres. »

Avec Mission Blue, Sylvia Earle incite les communautés et les autorités gouvernementales à protéger la vie marine mise en péril par les activités humaines. En créant des centaines d’aires marines protégées (AMP) nommées Hope Spots, elle a pour objectif de protéger 30 % des océans d’ici à 2030. Actuellement, 8 % des océans sont protégés.

Certains Hope Spots ont été créés dans des aires marines protégées déjà existantes. Lorsqu’aucune protection n’existe encore et dès l’instant où la candidature pour le statut de Hope Spot est approuvée par le conseil de Mission Blue – en partenariat avec l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) – les démarches de protection débutent avec les populations locales, les organisations environnementales et les gouvernements.

Vue aérienne de la côte à Majorque aux îles Baléares en Espagne. Elles abritent le premier Hope Spot de la Méditerranée.
Les Palaos, en Micronésie, constituent un Hope Spot. « Environ 80% de l’archipel est une réserve naturelle protégée, un havre de paix pour la faune marine, le reste étant dédié à la pêche pour nourrir la population locale, » explique Sylvia Earle, Témoignage Rolex depuis 1982.

Déterminée à perpétuer la planète, Rolex soutient des organisations et des personnalités qui s’engagent dans des projets clés. Comme le dit Sylvia Earle : « Ensemble, nous pouvons vraiment y arriver. »
 

Malheureusement, nombreux sont ceux qui ne comprennent toujours pas qu’en protégeant les océans, on protège l’espèce humaine.

Sylvia Earle

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Perpétuer notre héritage

L’entreprise continue d'être guidée par la vision et les valeurs de Hans Wilsdorf. De l’exploration comme découverte pure à celle destinée à préserver la nature, Rolex perpétue l’héritage de son fondateur.

Depuis près d’un siècle, Rolex apporte son soutien à des pionniers de l’exploration, repoussant ainsi toujours plus les limites de l’aventure humaine. Par le biais de son initiative Perpetual Planet, lancée en 2019, Rolex s’engage à long terme pour soutenir les explorateurs dans leur quête de protection de l’environnement. Cet engagement commence avec les Prix Rolex à l’esprit d’entreprise, les partenariats avec la National Geographic Society et l’initiative Mission Blue de Sylvia Earle. Mais ce n’est que le début.

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