Brad NormanDes étoiles aux océans

Publié en 2006clockTemps de lecture : 45s
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Pour faciliter la protection du placide requin baleine, le plus grand poisson au monde, Brad Norman a créé un système d’identification basé sur des marqueurs utilisés pour la reconnaissance des constellations.

emplacementAustralie/Monde

Sous le regard du plongeur, des taches de lumière scintillent, telles des étoiles au fond de l’océan. Puis une silhouette massive se dégage peu à peu des eaux bleues, s’élevant lentement et majestueusement vers la surface.

 N’importe qui disposant d’un appareil de photographie sous-marine peut désormais jouer un rôle dans la sauvegarde des requins baleines.

Brad Norman, conservateur marin australien, a beau avoir vu ce spectacle des centaines de fois, le même frisson le parcourt chaque fois que le grand requin baleine tacheté apparaît, progressant paisiblement, sans effort, sa large gueule pâle béante engloutissant des milliers de litres d’eau de mer riche en protéines.

Jusqu’à présent, on en savait peu sur ce poisson insaisissable, dont la longueur peut atteindre 18 mètres. De 1828 jusqu’au milieu des années 1980, cet animal énigmatique n’avait officiellement été observé que 350 fois dans le monde entier.

Pour étudier cette espèce menacée, Brad Norman a mis en place un programme de surveillance via l’organisation à but non lucratif ECOCEAN. Chaque requin baleine présente des taches caractéristiques, ce qui permet à Brad Norman d’utiliser une méthode de reconnaissance des formes inventée pour étudier les constellations. Des plongeurs du monde entier peuvent télécharger leurs photos de ces géants et aider ainsi les scientifiques à mieux comprendre leur mode de vie mystérieux. Plus de 7 000 requins baleines ont été photographiés et enregistrés par des plongeurs dans 54 pays.

  • Plus de 50 000

    Nombre de photographies du requin baleine téléchargées

  • Plus de 100

    Nombre de lieux dans le monde où le requin baleine a été observé

  • 7 000 km

    Distance parcourue par un requin baleine identifié en traversant la mer des Caraïbes et l’océan Atlantique

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