Brad NormanEstrellas en el mar

Fecha de publicación: 2006clockTiempo de lectura: 45s
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Brad Norman quería ayudar a proteger al carismático tiburón ballena, el pez más grande del mundo, y para ello creó un sistema de identificación basado en sus marcas semejantes a constelaciones.

UbicaciónAustralia, Global

El nadador contempla las manchas relucientes que centellean como estrellas irrealmente sumergidas en las profundidades del mar. A través del velo azul oscuro del agua, una enorme silueta se empieza a revelar ascendiendo lenta y majestuosamente hacia la superficie.

Hoy en día, casi cualquier persona que tenga una cámara submarina puede contribuir a la conservación de los tiburones ballena.

Incluso después de cientos de avistamientos, el conservacionista marino australiano Brad Norman todavía siente cómo se le acelera el corazón a medida que el moteado tiburón ballena se va haciendo visible, deslizándose con inigualable elegancia y abriendo su pálida boca de un metro de ancho para ingerir miles de litros de agua marina rica en proteínas.

Hasta hace poco, no había mucha información acerca de este pez tan escurridizo que puede llegar a los 18 metros de largo. Desde 1828 hasta mediados de los años 80 solo se tenía constancia de 350 avistamientos de este enigmático animal confirmados y registrados en todo el mundo.

El tiburón ballena está considerado como una especie en peligro de extinción, por lo cual Norman creó un programa de seguimiento a través de la organización sin ánimo de lucro ECOCEAN. Cada tiburón ballena tiene unas marcas que lo distinguen, así que Norman utiliza un método de reconocimiento de patrones diseñado inicialmente para estudiar las constelaciones en el cielo nocturno. Buzos de todo el mundo pueden aportar imágenes de estos nobles gigantes para ayudar a los científicos a desvelar sus misterios. Actualmente, más de 7 000 tiburones ballena individuales han sido fotografiados y registrados por buzos en 54 países.

  • Más de 50 000

    Fotografías de tiburones ballena aportadas

  • Más de 100

    Lugares de todo el mundo en los que se han registrado a tiburones ballena

  • 7 000 km

    Distancia que un tiburón ballena etiquetado ha recorrido desde el Caribe hasta el otro lado del océano Atlántico

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