오카방고 야생 프로젝트 팀

롤렉스 내셔널 지오그래픽 올해의 탐험가

롤렉스 내셔널 지오그래픽 올해의 탐험가(The Rolex National Geographic Explorer of the Year)는 환경 보존에 대한 기여를 바탕으로 지구의 중대한 문제와 도전과제 그리고 새로운 발견을 조명한 탐험가들을 위한 시상식입니다.

2019년 수상자인 오카방고 야생 프로젝트 팀은 지구상에서 마지막으로 남은 야생 습지 중 하나인 보츠나와의 오카방고 삼각주의 수원을 구하기 위해 지난 4년 동안 3개국에 걸쳐 머나먼 강들을 탐험했습니다.

내셔널 지오그래픽 다큐멘터리 영화인 인투 더 오카방고(Into the Okavango)는 오카방고 삼각주까지 3개국에 걸친 특별한 탐험에 대한 연대기를 담고 있습니다.

인투 더 오카방고

야생으로의 여정

남아프리카에서 가장 거대한 민물 습지인 오카방고 유역은 수백만 인구의 주요 수원지입니다. 보츠와나 북부에 위치한 이 유역의 삼각주는 아프리카에서 생물 다양성이 가장 풍부하게 보존된 지역 중 하나입니다. 그러나 삼각주의 미래는 불확실합니다. 이 지역의 생명은 앙골라에서 시작해 나미비아를 통해 보츠나와로 흘러 들어가는 강들의 보존 상태와 직결되어 있습니다. 이 강들은 삼각주의 미래에 매우 필수적인 존재이지만, 현재 보츠나와 밖에 위치한 강들은 보호되지 않고 있습니다.

중요한 문제


매년 평균 2.5조 갤런의 물이 오카방고의 분수령을 통해 백만 명의 사람들에게 수자원을 공급하고 야생 동식물의 안식처를 형성합니다. 삼각주로 흘러 들어가는 물의 95% 이상이 앙골라 산악 지대의 강우에서 비롯됩니다. 이러한 수원지를 보호하는 일은 이 특별한 지역에 서식하는 생물의 풍부함을 보존하는데 핵심적인 역할을 합니다.

생물다양성
남아프리카에서 가장 거대한 민물 습지 중 하나인 오카방고 삼각주는 1,000여 종의 식물과 480종 이상의 새, 130종의 포유동물 및 수많은 파충류 및 물고기 종의 서식지입니다. 탐험팀은 현재까지 과학계에 알려지지 않은 새로운 11종과 새로이 알려질 가능성이 있는 60여종, 그리고 앙골라에서 알려진 바 없는 90개 이상의 종을 발견했습니다.

지역 사회
오카방고의 상류수 근처에 거주하고 있는 지역 공동체는 주로 반투 족의 후손들로 이루어져 있으며, 종교와 관습에 있어 포르투갈의 영향을 많이 받았습니다. 탐험 팀이 방문했던 다수의 마을들은 1940년대에 처음 형성되었지만 앙골라 내전 시기에 지역 공동체는 마을을 떠나 있었고, 2002년 전쟁이 끝난 후에 마을로 다시 돌아오게 되었습니다.
오늘날의 탐험가들

오카방고 야생 프로젝트 팀

용감한 과학자와 환경 보호 활동가들로 구성된 오카방고 야생 프로젝트 팀은 앙골라에 위치한 미지의 지역을 탐험하며 오카방고 삼각주에 물을 공급하는 주요 수계에 관한 광범위한 조사를 수행해왔습니다. 내셔널 지오그래픽 펠로우인 스티브 보이즈(Steve Boyes)가 이끄는 이 팀에는 앙골라인 어류학자이자 내셔널 지오그래픽 탐험가인 애드자니 코스타(Adjany Costa)와 전문 가이드 투메레소 ‘워터’ 세트라보샤(Tumeletso “Water” Setlabosha) 및 그 외 수십 명의 일원들이 합류했습니다. 이 팀은 잠재적으로 과학계에 알려지지 않은 60여 종을 발견했으며 그 지역의 환경 문제들을 기록했습니다. 또한 앙고라 정부와 협력하여 다음 세대를 위한 지역 보호 계획을 수립했습니다.

이 프로젝트는 환경 보존을 위한 최대의 기회이자 최악의 고비를 막을 수 있는 매우 드문 기회입니다.

조류학자이자 보존 생물학자 그리고 내셔널 지오그래픽의 동료인 오카방고 야생 프로젝트 팀의 리더인 스티브 보이즈.

처음 탐험을 시작했을 때와 탐험이 끝났을 때를 비교하면, 저는 완전히 다른 사람이 되었습니다. 이 탐험은 앙골라인이 된다는 것의 의미를 포함해 모든 것에 대한 저의 시각을 변화시켰습니다.

환경 보호 활동가이자 어류학자 그리고 내셔널 지오그래픽 탐험가, 오카방고 야생 프로젝트 팀의 일원인 애드자니 코스타

지금 우리는 오랜 시간 꿈꾸던 장소에 와 있습니다. 여기가 바로 우리가 찾고 있던 곳입니다.

오카방고 야생 프로젝트 팀의 일원이자 전문 가이드인 투메레소 ‘워터’ 세트라보샤

어워드

롤렉스는 새로운 과학적 사실을 발견하고, 세상을 이롭게 하기 위해 이를 전파하는 개인들에게 이 어워드를 수여 합니다. 이 어워드는 매해 탐험과 스토리텔링에 크게 기여한 개인에게 주어집니다.

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