A equipe do Okavango Wilderness Project

Rolex National Geographic Explorer of the Year

O prêmio Rolex National Geographic Explorer of the Year agracia exploradores cujo compromisso com um planeta perpétuo mobiliza grande atenção para temas, descobertas e desafios importantes enfrentados pelo nosso planeta.

Em 2019, a equipe agraciada com o prêmio é a Okavango Wilderness Team, que dedicou os últimos quatro anos a percorrer rios remotos ao longo de três países para salvar as águas das nascentes que abastecem o Delta do Okavango, um dos últimos pântanos selvagens do nosso planeta, localizado em Botsuana.

Into the Okavango, da National Geographic Documentary Films, registra a extraordinária expedição, ao longo de três países, ao Delta do Okavango.

DOCUMENTÁRIO INTO THE OKAVANGO

VIAGEM A UMA REGIÃO SELVAGEM

A imensa bacia do rio Okavango forma o maior pântano de água doce no sul da África – e a principal fonte de água para um milhão de pessoas. Seu delta, situado no norte de Botsuana, é uma das regiões mais ricas em biodiversidade da África. Entretanto, o futuro do delta é incerto, pois sua saúde depende da saúde dos rios que nascem na Angola, convergem e percorrem a Namíbia até Botsuana. Esses rios, apesar de vitais para o futuro da região, estão ameaçados fora de Botsuana.

O QUE ESTÁ EM JOGO

Água
A cada ano, os cerca de 9,5 trilhões de litros de água que percorrem a bacia do Okavango abastecem um milhão de pessoas e criam um refúgio para a vida silvestre. Mais de 95 por cento da água que chega ao delta provém das chuvas nas terras altas da Angola. Proteger estes afluentes é fundamental para a preservação da riqueza da vida neste lugar único.

Biodiversidade
O Delta do Okavango é um dos maiores pântanos de água doce do sul da África, abrigando mais de 1.000 espécies de plantas, mais de 480 espécies de aves, 130 espécies de mamíferos e diversas espécies de répteis e peixes. Até agora, a equipe da expedição descobriu 11 novas espécies, entre as quais mais de 60 são possivelmente novas, e mais de 90 são desconhecidas na Angola.

Comunidade
As comunidades próximas às nascentes do Okavango são principalmente de origem Bantu, com forte influência dos portugueses em suas crenças e costumes. A equipe da expedição visitou vários vilarejos fundados na década de 1940 e abandonados durante a guerra civil angolana. As comunidades só retornaram após o fim da guerra, em 2002.
EXPLORADORES MODERNOS

A EQUIPE DO OKAVANGO WILDERNESS PROJECT

Desde 2015, uma equipe de cientistas e conservacionistas intrépidos tem se aventurado por regiões inexploradas da Angola para realizar um mapeamento abrangente dos principais sistemas fluviais que abastecem o Delta do Okavango. Além do líder Steve Boyes, pesquisador da National Geographic, compõem também a equipe Adjany Costa, ictióloga angolana e Exploradora da National Geographic; Tumeletso “Water” Setlabosha, guia especialista da região; e dezenas de outras pessoas. Juntos, descobriram mais de 60 espécies possivelmente novas, documentaram os desafios ambientais enfrentados pela região e se uniram ao governo angolano a fim de desenvolver um plano para proteger a região para as próximas gerações.

Além de representar uma das maiores oportunidades de conservação, também é uma chance rara de intervir para evitarmos um ponto de não retorno.

Steve Boyes, ornitólogo, biólogo conservacionista, pesquisador da National Geographic, líder da equipe do Okavango Wilderness Project.

Eu me tornei uma pessoa completamente diferente depois desta expedição. Ela mudou o modo como vejo as coisas, inclusive o significado de ser angolana.

Adjany Costa, conservacionista e ictióloga, exploradora da National Geographic, membro da equipe do Okavango Wilderness Project.

Este é o lugar com que sonhei por muito tempo, e agora estamos aqui. Este é o lugar que buscamos.

Tumeletso “Water” Setlabosha, guia especialista na região, membro da equipe do Okavango Wilderness Project.

O PRÊMIO

O prêmio concedido pela Rolex honra pessoas que realizam descobertas científicas e as compartilham em prol do mundo. A cada ano, o prêmio é geralmente atribuído a uma pessoa que contribuiu de forma significativa para a exploração e sua narrativa.

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