Okavango Wilderness Project Team

Rolex National Geographic Explorer of the Year

El premio Rolex National Geographic Explorer of the Year reconoce a un explorador cuyo compromiso con un planeta perpetuo proyecta una luz crítica sobre cuestiones importantes, descubrimientos y retos a los que se enfrenta nuestro planeta.

El ganador del premio en 2019 es el Okavango Wilderness Team, que ha pasado los últimos cuatro años recorriendo ríos remotos a través de tres países para salvar las fuentes de agua que alimentan el delta del Okavango en Botsuana, una de las últimas zonas salvajes de humedales del planeta.

El documental Into the Okavango, de National Geographic Documentary Films, plasma la extraordinaria expedición a través de tres países hacia el delta del Okavango.

INTO THE OKAVANGO

UN VIAJE A TIERRA SALVAJE

La gran cuenca del río Okavango es el humedal de agua dulce más grande del sur de África, y la principal fuente de agua para un millón de personas. Su delta, ubicado en el norte de Botsuana, es uno de los lugares más ricos en biodiversidad de África. Pero el futuro del delta es incierto. Su salud está vinculada a la de los ríos que tienen su origen en Angola, que confluyen y desembocan en Botsuana pasando por Namibia. Estos ríos son vitales para el futuro de la región, pero actualmente están desprotegidos fuera de Botsuana.

LO QUE ESTÁ EN JUEGO

Agua
Una media de 2,5 billones de galones de agua fluye por la cuenca del Okavango cada año, proporcionando agua a un millón de personas y creando un refugio para la fauna. Más de un 95 % del agua que fluye hacia el delta proviene de las lluvias en las tierras altas de Angola. Proteger estos ríos principales es la clave para preservar la riqueza de vida en este lugar único.

Biodiversidad
El delta del Okavango es uno de los humedales de agua dulce más grandes del sur de África y es el hogar de más de 1000 especies de plantas, más de 480 especies de aves, 130 especies de mamíferos, y numerosas especies de reptiles y peces. Hasta ahora, el equipo de expedición ha descubierto 11 especies nuevas para la ciencia, más de 60 especies potencialmente nuevas y más de 90 especies desconocidas anteriormente en Angola.

Comunidad
Las comunidades cercanas a los nacimientos del Okavango son principalmente de ascendencia bantú, con una gran influencia portuguesa en sus creencias y costumbres. Algunos de los pueblos que visitó el equipo de expedición se establecieron por primera vez en la década de los cuarenta, fueron abandonados durante la guerra civil de Angola y las comunidades volvieron cuando acabó la guerra en 2002.
EXPLORADORES DE LA ACTUALIDAD

OKAVANGO WILDERNESS PROJECT TEAM

Desde 2015, un equipo de científicos y conservacionistas intrépidos se ha adentrado en regiones inexploradas de Angola para realizar estudios exhaustivos sobre los importantes sistemas fluviales que alimentan el delta del Okavango. Liderado por Steve Boyes, miembro de National Geographic, y acompañado de la ictióloga angoleña y exploradora de National Geographic Adjany Costa, del guía experto Tumeletso «Water» Setlabosha, y de decenas de personas más, el equipo ha descubierto más de 60 especies potencialmente nuevas para la ciencia, ha documentado retos medioambientales a los que se enfrenta la región, y se ha unido con el gobierno de Angola para desarrollar un plan de protección de la región para las próximas generaciones.

Esta es una de las mayores oportunidades de conservación que quedan y una oportunidad única de intervenir antes de llegar a un punto crítico.

Steve Boyes, ornitólogo, biólogo conservacionista, miembro de National Geographic, líder del equipo Okavango Wilderness Project.

La persona que era cuando empecé esta expedición es completamente diferente de la persona que fui cuando la acabé. Cambió mi manera de ver las cosas, incluyendo lo que significa ser angoleña.

Adjany Costa, conservacionista e ictióloga, exploradora de National Geographic, miembro del equipo Okavango Wilderness Project.

Este es el lugar con el que soñamos durante mucho tiempo, y ahora estamos aquí. Este es el lugar que buscamos.

Tumeletso «Water» Setlabosha, guía experto, miembro del equipo Okavango Wilderness Project.

EL PREMIO

El premio, presentado por Rolex, rinde homenaje a personas que hacen descubrimientos científicos y los comparten para el beneficio del mundo. Cada año, el premio se suele dar a una persona que haya contribuido significativamente a la exploración y a su narración.

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