Gilbert ClarkO brilho das estrelas ao alcance dos olhos

Publicado em 1996icon-clockTempo de leitura: 0min 51s
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Ciente da magia e do conhecimento científico que a exploração do céu pode proporcionar a jovens estudantes, Gilbert Clark desenvolveu um observatório virtual que conecta centenas de escolas do planeta aos mais possantes telescópios.

localizaçãoEstados Unidos

Quem diria que um marinheiro aposentado um dia se tornaria um dos mais conhecidos astrônomos dos Estados Unidos? Verdade seja dita, Gilbert Clark sempre alcançou seus objetivos trilhando caminhos pouco convencionais.

O programa Telescopes in Education deu novo impulso a uma ciência milenar, levando a observação dos astros – que antes era um privilégio usufruído por um pequeno grupo de astrônomos – a jovens alunos de escolas situadas em regiões remotas do Japão, da Polônia e de outros países.

No início dos anos 1990, Gilbert Clark lançou o programa Telescopes in Education (TIE) no Mount Wilson Observatory, na Califórnia. Graças a essa iniciativa, estudantes de mais de 20 países têm a possibilidade de contemplar a Via Láctea e corpos celestes ainda mais distantes usando simples computadores conectados a telescópios extremamente possantes e caros, usados em pesquisas avançadas. Decidido a não cobrar pelos serviços do programa TIE, entre 1995 e 2005 Gilbert Clark usou o prestigioso Prêmio Rolex conquistado graças a esse projeto para atrair patrocínio da NASA e do JPL (Jet Propulsion Laboratory) e ainda hoje busca financiamentos no setor privado.

Gilbert Clark continua fazendo parte da diretoria do TIE. Segundo ele, milhares de estudantes e professores mundo afora foram beneficiados pelas atividades do programa – alguns, inclusive, contribuíram para fazer descobertas inéditas, como no caso do novo cálculo da posição orbital de Plutão. O mais importante, porém, é o grande número de estudantes que abraçaram carreiras nas áreas de ciências, engenharia e tecnologia, estimulados pela participação no programa TIE. O modelo de sistema de telescópios robóticos desenvolvido por Gilbert Clark foi reproduzido por diversos fabricantes, resultando na criação de um grande número de observatórios amadores e profissionais conectados ao programa TIE.

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    Estudantes e professores do mundo todo já participaram do programa TIE

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