Gilbert ClarkDes étoiles plein les yeux

Publié en 1996HorlogeTemps de lecture : 0min 52s
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Afin de mettre la magie de l’observation céleste et les connaissances qui y sont associées à la portée des écoliers, l’observatoire virtuel de Gilbert Clark permet de connecter les plus puissants télescopes du monde à des centaines d’écoles.

emplacementÉtats-Unis

À priori, rien ne prédestinait un marin à la retraite à devenir l’un des astronomes les plus célèbres des États-Unis. Mais Gilbert Clark a passé sa vie à emprunter des chemins détournés pour atteindre ses objectifs.

 Telescope in Education a permis de rajeunir une science antique en mettant ce qui était jadis la prérogative d’une poignée d’astronomes à la portée d’écoliers dans les collines éloignées du Japon, de Pologne et d’ailleurs.

Au début des années 1990, à l’observatoire californien du Mont Wilson, Gilbert Clark met en place son programme Télescopes et Éducation (Telescopes in Education, TIE), qui permet aux écoliers de plus d’une vingtaine de pays d’utiliser de simples ordinateurs pour admirer la Voie lactée et l’espace infini par le prestigieux intermédiaire de télescopes de recherche coûtant des dizaines de millions de dollars. Déterminé à ne pas faire payer les services de TIE, il utilise entre 1995 et 2005 son prestigieux Prix Rolex pour se concilier le soutien de la NASA et du JPL (le célèbre Jet Propulsion Laboratory du California Institute of Technology) et continue à solliciter des financements privés.

Gilbert Clark, qui reste à ce jour directeur de TIE, estime que des milliers d’étudiants de tous âges et d’éducateurs du monde entier ont bénéficié des activités du programme TIE, ce qui a permis d’effectuer un certain nombre de découvertes. Les utilisateurs de TIE ont ainsi contribué à réviser la position orbitale de Pluton. Cependant, ce qui compte le plus, c’est sans doute le grand nombre d’étudiants qui se sont inscrits en sciences, sciences de l’ingénierie et en technologie en raison de l’expérience vécue grâce au programme TIE. Le modèle créé par Gilbert Clark a été utilisé par de nombreux fabricants de télescopes, ce qui a poussé un grand nombre d’observatoires professionnels et amateurs à utiliser son programme.

  • 10000

    Nombre d’étudiants et d’éducateurs du monde entier qui ont participé au programme TIE

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