Gilbert ClarkGuardando le stelle

Data di pubblicazione: 1996clockTempo di lettura: 45s
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Riconoscendo la magia e le conoscenze che l’esplorazione dei cieli può regalare agli alunni, l’osservatorio virtuale di Gilbert Clark collega centinaia di scuole ai telescopi più potenti al mondo.

ubicazioneStati Uniti

Sembra improbabile che un ex marinaio con una laurea umanistica possa diventare uno degli astronomi più famosi degli Stati Uniti. Ma Gilbert Clark ha percorso per tutta la vita sentieri non ortodossi per raggiungere i suoi obiettivi.

Il progetto Telescopes in Education ha ringiovanito una scienza antica, avvicinando quella che era la prerogativa di pochi scienziati ai bambini delle scuole delle regioni montagnose isolate in Giappone, in Polonia e altrove.

Nei primi anni ’90 ha avviato il suo programma Telescopes in Education (TIE) presso l’Osservatorio di Mount Wilson, in California, permettendo agli alunni delle scuole di oltre 20 paesi di usare dei semplici computer per osservare la Via Lattea, e più lontano ancora, attraverso telescopi professionali del valore di svariati milioni di dollari. Determinato a mettere a disposizione gratuitamente i servizi del programma TIE, tra il 1995 e il 2005 Clark ha usato il suo prestigioso Premio Rolex come leva per ottenere il sostegno dalla NASA e dal Jet Propulsion Laboratory (JPL), e continua a cercare finanziatori privati.

Clark, che continua a essere il direttore del programma TIE, stima che migliaia di studenti e di educatori di tutto il mondo ne abbiano beneficiato, facendo anche nuove scoperte. Ad esempio, gli utenti del programma hanno aiutato a correggere la posizione orbitale di Plutone. Ancor più significativo, però, è il numero di ragazzi che in seguito alla partecipazione al programma TIE si sono dedicati alle scienze, all’ingegneria e alla tecnologia. Il modello di sistemi di telescopi robotici ideato da Clark è stato replicato da molti produttori, rendendo possibile la diffusione del programma presso un gran numero di osservatori amatoriali e professionali.

  • 10.000

    Studenti e educatori di tutto il mondo che hanno partecipato al programma TIE

Il programma

Rolex Awards for Enterprise

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