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清洁印度湖泊

从Google到垃圾处理:环保主义者清洁印度湖泊
(CNN) - 少年时期,阿伦・克里希纳默西(Arun Krishnamurthy)亲睹位于家乡印度金奈附近的一个池塘堆满垃圾。

撰文:简・薜(Jane Sit),CNN
发布日期: 2020年9月icon-clock阅读需时: 3分10秒

他表示池塘遭受的破坏“夺走了”快乐儿时回忆,并启发他成为保育专家。“我希望(池塘)可以回复原有光采。”
他现年33岁,其营运的非营利组织印度环保基金会(Environmentalist Foundation of India,EFI),旨在恢复印度各地的淡水湖泊及池塘。克里希纳默西于2007年创立基金会,同年开始在Google任职会计助理。三年后,他决意离职,专注于EFI的工作。

印度许多水体均堆满垃圾,当中不乏胶袋及建筑瓦砾,而且杂草丛生。EFI团队致力清理垃圾,恢复雀鸟、蛙类及原生植物的栖息地,让野生动植物可以回归乐土。
过去13年来,EFI已完成112个湖泊及池塘的恢复工作。

除了这些本地项目外,还有另一个原因令克里希纳默西对他的工作如此热心。
他说:“印度正上演关于水资源的故事。世人必须侧耳细听。”

印度的水资源故事

印度人口达13亿,而且不断增长,水资源不足的问题开始浮现。
根据政府资助智囊团NITI Aoyag于2018年发表的报告,全国共有6亿人面对严重至极度缺水问题,每年更有约20万人因欠缺安全用水而死亡。报告亦指2030年,印度的水资源需求将超出供应一倍。
环境活跃分子认为水资源短缺,源于规划及管理不善,加上气候变化影响,带来更多早灾和水灾,令问题急速恶化。

新德里科学和环境中心水资源计划高级主任苏雷什・罗希拉(Suresh Rohilla),表示公共健康与卫生改善了居民的生活质素,却同时提高水资源需求。
他说:“在大城市中,约30%至40%的用水都是作马桶冲水。现在人们都不用水桶洗澡,而是淋浴或浸浴。”
克里希纳默西认为EFI的首要目标是清洁湖泊和池塘,但组织的工作亦有助于小规模改善印度的用水供应,因为完成恢复的水体能够渗透泥土及岩石,补充地下水流动。
他表示许多家庭都常依赖地下水,他们会在家开掘井口,直接取得用水。
事实上,地下水占印度的水资源供应达80%,可谓非常重要。国内及农业开发均快速消耗水资源,情况令人担忧。根据世界银行的数据,印度的管井数量由1950年的100万,急升至2010年的3,000万;而使用地下水灌溉的土地则由近300公顷,大幅增加至超过3,500万公顷,相当于德国总面积。世界银行更指出,如果维持当前趋势,印度60%的地区将“极有可能于20年内到达地下水殆尽的临界点”。

罗希拉表示他虽然感激EFI等社群团体在解决印度水资源短缺的贡献,但根治问题始终需要从上而下的配合。
他说:“这些水体由政府所有。”他亦希望政府可以立例,限制湖泊周围的建设,并成立更完善监管框架,以便保护水资源。
政府采用了部分措施。2019年,总理纳伦德拉・莫迪(Narendra Modi)成立“夏克提部”(水力部),负责监督水资源管理。本年较早前,印度政府亦与世界银行签定4.5亿美元的贷款协议,以解决地下水短缺问题。
克里希纳默西同意更有力的政策执行能够缓解危机,但他也相信个人的力量不容小觑。
因此,他希望推广“水资源素养”("water literacy"),提高民众意识,明白用水对日常生活的重要。

他指出,印度的地下水免费使用,人们不懂珍惜,白白浪费大部分用水。“藉此水资源素养,我们可以教导民众有责任用水,这是印度可持续发展的唯一途径。”
对他而言,印度水资源短缺的部分成因在于现代化。随着国家发展,他认为“我们丧失了与这些水体的连系”。

仗赖整条村庄

克里希纳默西希望EFI可以改变现况,通过团结群众,加强人们与水资源的连系。
他表示过去18个月共有超过62,000名志愿者到组织工作。
这些志愿者穿戴手套,配备泥耙及水桶,在周未搜索湖边,拾起各种垃圾。
克里希纳默西指项目历时一周至六个月。问题严重的水体有时需要大型改造工程。遇上这些情况,EFI便会聘请工人,运用重型机械加深湖床及巩固堤岸。

然而,克里希纳默西认为EFI的项目并不能称为“完成”,因为恢复工作结束后,当初的问题成因仍然存在。组织必须“小心留意”,确保已清理的水体可以得到保育。
为此,EFI特别在相同地区恢复多个湖泊和池塘,并邀请当地社区配合。
克里希纳默西形容外展工作非常重要。
他说:“我不能直接走进社区,随即开始清洁湖泊或池塘,直至取得他们的同意……以及他们愿意配合。否则,清理水体只会是我的责任,明天它就会打回原型。”
克里希纳默西表示保育应该是“刺激”,而且“鼓舞人心”。EFI制作的自然纪录片在当地电视台广播,其成员亦会表演街头音乐剧,其歌词主题与保育相关。

EFI面对另一道可持续发展难题──废物处理。目前有多达95%的水体固体垃圾会送往堆填区。
克里希纳默西表示EFI正研究废物重用及回收的方案,但是“欠缺资源”始终是小型组织的一大挑战。
尽管困难重重,他仍抱持希望,不仅是对于印度,更是对世界的未来发展。他敦促全球民众留意身边的湖泊及池塘,注意废物倾问题倒和野生生物的需要。克里希纳默西形容,只要有“正确方向”,任何人都“可以影响地球发展”。

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