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清潔印度湖泊

從Google到垃圾處理:環保主義者清潔印度湖泊
(CNN) - 少年時期,阿倫・基舒拿梅菲(Arun Krishnamurthy)親睹位於家鄉印度清奈附近的一個池塘堆滿垃圾。

撰文:簡・薜(Jane Sit),CNN
發布日期: 2020年9月icon-clock閱讀需時: 3分10秒

他表示池塘遭受的破壞「奪走了」快樂兒時回憶,並啟發他成為保育專家。「我希望(池塘)可以回復原有光采。」
他現年33歲,其營運的非牟利組織印度環保基金會(Environmentalist Foundation of India,EFI),旨在恢復印度各地的淡水湖泊及池塘。基舒拿梅菲於2007年創立基金會,同年開始在Google任職會計助理。三年後,他決意離職,專注於EFI的工作。

印度許多水體均堆滿垃圾,當中不乏膠袋及建築瓦礫,而且雜草叢生。EFI團隊致力清理垃圾,恢復雀鳥、蛙類及原生植物的棲息地,讓野生動植物可以回歸樂土。
過去13年來,EFI已完成112個湖泊及池塘的恢復工作。

除了這些本地項目外,還有另一個原因令基舒拿梅菲對他的工作如此熱心。
他說:「印度正上演關於水資源的故事。世人必須側耳細聽。」

印度的水資源故事

印度人口達13億,而且不斷增長,水資源不足的問題開始浮現。
根據政府資助智囊團NITI Aoyag於2018年發表的報告,全國共有6億人面對嚴重至極度缺水問題,每年更有約20萬人因欠缺安全用水而死亡。報告亦指2030年,印度的水資源需求將超出供應一倍。
環境活躍分子認為水資源短缺,源於規劃及管理不善,加上氣候變化影響,帶來更多早災和水災,令問題急速惡化。

新德里科學和環境中心水資源計劃高级主任蘇雷什・羅希拉(Suresh Rohilla),表示公共健康與衛生改善了居民的生活質素,卻同時提高水資源需求。
他說:「在大城市中,約30%至40%的用水都是作馬桶沖水。現在人們都不用水桶洗澡,而是淋浴或浸浴。」
基舒拿梅菲認為EFI的首要目標是清潔湖泊和池塘,但組織的工作亦有助於小規模改善印度的用水供應,因為完成恢復的水體能夠滲透泥土及岩石,補充地下水流動。
他表示許多家庭都常依賴地下水,他們會在家開掘井口,直接取得用水。
事實上,地下水佔印度的水資源供應達80%,可謂非常重要。國內及農業開發均快速消耗水資源,情況令人擔憂。根據世界銀行的數據,印度的管井數量由1950年的100萬,急升至2010年的3,000萬;而使用地下水灌溉的土地則由近300公頃,大幅增加至超過3,500萬公頃,相當於德國總面積。世界銀行更指出,如果維持當前趨勢,印度60%的地區將「極有可能於20年內到達地下水殆盡的臨界點」。

羅希拉表示他雖然感激EFI等社群團體在解決印度水資源短缺的貢獻,但根治問題始終需要從上而下的配合。
他說:「這些水體由政府所有。」他亦希望政府可以立例,限制湖泊周圍的建設,並成立更完善監管框架,以便保護水資源。
政府採用了部分措施。2019年,總理納倫德拉・莫迪(Narendra Modi)成立「夏克提部」(水力部),負責監督水資源管理。本年較早前,印度政府亦與世界銀行簽定4.5億美元的貸款協議,以解決地下水短缺問題。
基舒拿梅菲同意更有力的政策執行能夠緩解危機,但他也相信個人的力量不容小覷。
因此,他希望推廣「水資源素養」("water literacy"),提高民眾意識,明白用水對日常生活的重要。

他指出,印度的地下水免費使用,人們不懂珍惜,白白浪費大部分用水。「藉此水資源素養,我們可以教導民眾有責任用水,這是印度可持續發展的唯一途徑。」
對他而言,印度水資源短缺的部分成因在於現代化。隨著國家發展,他認為「我們喪失了與這些水體的連繫」。

仗賴整條村莊

基舒拿梅菲希望EFI可以改變現況,通過團結群眾,加強人們與水資源的連繫。
他表示過去18個月共有超過62,000名志願者到組織工作。
這些志願者穿戴手套,配備泥耙及水桶,在週未搜索湖邊,拾起各種垃圾。
基舒拿梅菲指項目歷時一週至六個月。問題嚴重的水體有時需要大型改造工程。遇上這些情況,EFI便會聘請工人,運用重型機械加深湖床及鞏固堤岸。

然而,基舒拿梅菲認為EFI的項目並不能稱為「完成」,因為恢復工作結束後,當初的問題成因仍然存在。組織必須「小心留意」,確保已清理的水體可以得到保育。
為此,EFI特別在相同地區恢復多個湖泊和池塘,並邀請當地社區配合。
基舒拿梅菲形容外展工作非常重要。
他說:「我不能直接走進社區,隨即開始清潔湖泊或池塘,直至取得他們的同意……以及他們願意配合。否則,清理水體只會是我的責任,明天它就會打回原型。」
基舒拿梅菲表示保育應該是「刺激」,而且「鼓舞人心」。EFI製作的自然紀錄片在當地電視台廣播,其成員亦會表演街頭音樂劇,其歌詞主題與保育相關。

EFI面對另一道可持續發展難題──廢物處理。目前有多達95%的水體固體垃圾會送往堆填區。
基舒拿梅菲表示EFI正研究廢物重用及回收的方案,但是「欠缺資源」始終是小型組織的一大挑戰。
儘管困難重重,他仍抱持希望,不僅是對於印度,更是對世界的未來發展。他敦促全球民眾留意身邊的湖泊及池塘,注意廢物傾問題倒和野生生物的需要。基舒拿梅菲形容,只要有「正確方向」,任何人都「可以影響地球發展」。

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