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以最顽强的珊瑚拯救垂危珊瑚礁

希望运用全球最顽强珊瑚拯救垂危珊瑚礁的海洋生物学家
(CNN) - 爱玛・甘普(Emma Camp)佩戴水肺潜水面罩,慢慢潜入水中,遇上她从未见识过的世界──色彩鲜艳的水下世界。

撰文:简・薜(Jane Sit),CNN
发布日期: 2020年9月icon-clock阅读需时: 1分43秒

这是她第一次看到珊瑚礁,那年她只有七岁,与家人来到巴哈马度假。甘普从此爱上大海。她忆述道:“这个未知世界的魅力深深吸引着我。”

这位现年33岁的海洋生物学家在英国出生,是悉尼科技大学珊瑚保育及适应力的重点研究员,致力捍卫儿时着迷的海洋奇观。
作为生物多样性最丰富的生态系统之一,珊瑚礁支持全球四分之一的海洋生物。但是科学家担心,地球上所有的珊瑚礁可能会在气候变化下,于2100年前消亡。

尽管世上约有一半的珊瑚已经消失,但甘普仍然相信我们能够保护余下所有。
甘普的工作是在全球搜索最顽强、适应力最强的珊瑚,也就是最有可能度过气候危机的物种。

她曾研究在世界各地红树林舄湖生长的珊瑚,其中包括加勒比、塞舌尔及印尼。2016年,她和团队在南太平洋新喀里多尼亚率先发现红树林珊瑚。2019年,他们首次在澳大利亚大堡礁外围发现类似的珊瑚。
红树林舄湖是热带地区近岸的浅水体,周围长有适应盐水环境的树木和灌木。

谈及舄湖,甘普说:“水温和暖,天然带酸性,含氧量低。” 气候变化令海洋环境变得相若,水温上升,更趋酸性,含氧量降低,珊瑚礁亦随之死亡。但是红树林舄湖的珊瑚却欣欣向荣。甘普的目标是辨别红树林舄湖珊瑚,能够在有害环境生存的特质。
甘普及团队将红树林舄湖珊瑚的样本,带回悉尼的实验室进行核酸检测,了解其基因排序,以及与珊瑚礁珊瑚的分别。
甘普在澳大利亚交换红树林舄湖和珊瑚礁主体的部分珊瑚。

红树林珊瑚被移植至珊瑚礁,测试哪物种更适合在此生长,而珊瑚礁珊瑚则迁至红树林,以考察它们如个应对严峻环境。甘普锐意证实科学家能否运用这些适应力强的珊瑚,恢复受气候变化破坏的珊瑚礁。
此项目的监控非常严谨,所有移植的珊瑚均接驳小型框架及扎带,避免它们漂流至测试范围以外。这确保交换不同栖息地的珊瑚不会产生意外影响。
甘普表示她仍然是一位“海洋乐天派”,但亦坦言其工作只能为气候变化“争取时间”。

她说:“时间不多,分秒必争。如果我们不加以行动,这些重要的生态系统将会消失无踪,或受到不可逆转的严重破坏。”

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