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以最頑強的珊瑚拯救垂危珊瑚礁

希望運用全球最頑強珊瑚拯救垂危珊瑚礁的海洋生物學家
(CNN) - 愛瑪・甘普(Emma Camp)佩戴水肺潛水面罩,慢慢潛入水中,遇上她從未見識過的世界──色彩鮮艷的水下世界。

撰文:簡・薜(Jane Sit),CNN
發布日期: 2020年9月icon-clock閱讀需時: 1分43秒

這是她第一次看到珊瑚礁,那年她只有七歲,與家人來到巴哈馬度假。甘普從此愛上大海。她憶述道:「這個未知世界的魅力深深吸引著我。」

這位現年33歲的海洋生物學家在英國出生,是悉尼科技大學珊瑚保育及適應力的重點研究員,致力捍衛兒時著迷的海洋奇觀。
作為生物多樣性最豐富的生態系統之一,珊瑚礁支持全球四分之一的海洋生物。但是科學家擔心,地球上所有的珊瑚礁可能會在氣候變化下,於2100年前消亡。

儘管世上約有一半的珊瑚已經消失,但甘普仍然相信我們能夠保護餘下所有。
甘普的工作是在全球搜索最頑強、適應力最強的珊瑚,也就是最有可能度過氣候危機的物種。

她曾研究在世界各地紅樹林潟湖生長的珊瑚,其中包括加勒比、塞舌爾及印尼。2016年,她和團隊在南太平洋新喀里多尼亞率先發現紅樹林珊瑚。2019年,他們首次在澳洲大堡礁外圍發現類似的珊瑚。
紅樹林潟湖是熱帶地區近岸的淺水體,周圍長有適應鹽水環境的樹木和灌木。

談及潟湖,甘普說:「水溫和暖,天然帶酸性,含氧量低。」 氣候變化令海洋環境變得相若,水溫上升,更趨酸性,含氧量降低,珊瑚礁亦隨之死亡。但是紅樹林潟湖的珊瑚卻欣欣向榮。甘普的目標是辨別紅樹林潟湖珊瑚,能夠在有害環境生存的特質。
甘普及團隊將紅樹林潟湖珊瑚的樣本,帶回悉尼的實驗室進行核酸檢測,了解其基因排序,以及與珊瑚礁珊瑚的分別。
甘普在澳洲交換紅樹林潟湖和珊瑚礁主體的部分珊瑚。

紅樹林珊瑚被移植至珊瑚礁,測試哪物種更適合在此生長,而珊瑚礁珊瑚則遷至紅樹林,以考察它們如個應對嚴峻環境。甘普銳意證實科學家能否運用這些適應力強的珊瑚,恢復受氣候變化破壞的珊瑚礁。
此項目的監控非常嚴謹,所有移植的珊瑚均接駁小型框架及紮帶,避免它們漂流至測試範圍以外。這確保交換不同棲息地的珊瑚不會產生意外影響。
甘普表示她仍然是一位「海洋樂天派」,但亦坦言其工作只能為氣候變化「爭取時間」。

她說:「時間不多,分秒必爭。如果我們不加以行動,這些重要的生態系統將會消失無蹤,或受到不可逆轉的嚴重破壞。」

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