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阻止全球最大的沙漠扩张

(CNN) - 全球最大的沙漠正不断扩张。在过去一个世纪,撒哈拉沙漠扩大超过10%,现占地逾330万平方英里(860万平方公里),覆盖北非11个国家。

撰文:内尔・路易斯(Nell Lewis);影片:斯蒂芬妮・布兰迪斯(Stefanie Blendis),CNN
发布日期: 2021年3月阅读需时: 3分15秒

位于沙漠南部的半干旱萨赫勒地区深受影响。本来已经短缺的水资源更为稀少。泥土质量不断下降,植被不足导致食物供应出现问题。联合国估计约1.35亿人依赖这些土地为生,他们的生活岌岌可危。

非洲联盟于2007年推行的大胆方案,或可阻止炙热沙漠扩张,保护萨赫勒的社群。在未来10年,“绿色长城”(Great Green Wall)计划有望恢复西至塞内加尔、东至吉布提的1亿公顷土地,开辟阔15公里(9英里)、长8,000公里(5,000英里)的空间,种植树木、植被、草地及植物。

“绿色长城”计划

计划旨在于2030年前恢复横跨11个国家的1亿公顷荒地。

项目早前曾因为资金短缺及不稳定,而出现经营困难,幸好于1月收到法国、世界银行及其他捐款人的140亿美元新注资,获得联合国估计于2030年达成目标所需的近半资金(总数为330亿美元)。

如果能够完整实行计划,此长城的长度将为大堡礁的三倍之多。大堡礁目前是全球最大的生命结构。

起步

距离期限还有九年,前路漫漫。截止目前,计划已恢复400万公顷土地,仅为目标的4%,但如果纳入“绿色长城”官方区域以外的地方,数字则可上升至近2,000万公顷。

多个国家曾采用不同保育措施,例如重新植林、混农林业、建造梯田及修整沙丘,其中后者的技术能够防止沙丘移动一段时间,让植被可以重新生长。他们亦逐步开始以掘井及建立灌溉系统,保护水资源。

埃塞俄比亚据报恢复的土地最多,种植55亿株植物及幼苗,共有超过15万公顷的重新植林地及70万公顷的梯田,两者合并更是伦敦逾五倍之大。

非洲联盟委员会的“绿色长城”计划统筹埃尔维斯・保罗・坦格姆(Elvis Paul Tangem)说:“我们花了十多年时间协调各国及策略。但现在我们已经奠定了基础,知道哪些方法可行,哪些不行。我们正在向着目标快速迈进。”

坦格姆表示最大的得着之一,就是明白社区合作的重要。他说:“我们重回前线社区,仔细研究他们的需求,以及流传数个世纪的土著知识和方法。”

社群价值

法裔突尼斯环境专家莎拉・杜米(Sarah Toumi)曾参与计划近期的筹款活动,她认同只有取得当地居民的全力支持,此等规模的项目才有望成功。

她告诉CNN:“植树非常容易,但培育树木却毫不简单。开支在干旱地区尤其高昂,您需要灌溉、照料,又要防止动物咬食树木。”

植树非常容易,但培育树木却毫不简单。莎拉・杜米

这都是杜米的经验之谈,她成立了“全民种相思”(Acacias for All),旨在恢复突尼斯受沙漠化影响的土地。她表示此组织已在这区域中种植超过70万棵相思树。

邀请社群加入,并展示恢复土地的重要,一直是计划持续营运的关键。杜米的组织协助农民认识采集相思树树叶、果实及树胶的方法,令他们可以藉此赚取生计。

“绿色长城”除了恢复土地的目标,还希望在乡村地区制造1,000万个职位。根据联合国报告,目前已有335,000个新职位,水果和树林产物的收入更达9,0000万美元。

杜米说:“这为居民建立可持续的生计……由此,他们可以在生态系统中和平生活,同时保留传统及地貌。”

宣扬和平

此地区的人口急速上升,土地恢复与职位增加日益重要。综观整个非洲,未来15年有多达3.75亿名年轻人加入职场,其中超过一半将居于乡村地区。

如果社区因为沙漠化及土地退化而出现职位短缺,他们便极有可能选择移居。《联合国防治荒漠化公约》前执行秘书兼法国总统生物多样化性特使莫妮克・巴布特(Monique Barbut)形容,这会引发全球的政治动荡。

她补充,计划涉及11个国家,有助团结非洲领袖,“让此地区回复生机,稳定非洲当地的政治局势”。

坦格姆亦表示同意,并强调这是“天然资源管理及地区政治稳定的重要桥梁”。“绿色长城”在完成后,有望成为影响全球的自然方案先例。

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