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Call to Earth

阻止全球最大的沙漠擴張

(CNN) - 全球最大的沙漠正不斷擴張。在過去一個世紀,撒哈拉沙漠擴大超過10%,現佔地逾330萬平方英里(860萬平方公里),覆蓋北非11個國家。

撰文:內爾・路易斯(Nell Lewis);影片:斯蒂芬妮・布蘭迪斯(Stefanie Blendis),CNN
發布日期: 2021年3月閱讀需時: 3分15秒

位於沙漠南部的半乾旱沙黑爾地區深受影響。本來已經短缺的水資源更為稀少。泥土質量不斷下降,植被不足導致食物供應出現問題。聯合國估計約1.35億人依賴這些土地為生,他們的生活岌岌可危。

非洲聯盟於2007年推行的大膽方案,或可阻止炙熱沙漠擴張,保護沙黑爾的社群。在未來10年,「綠色長城」(Great Green Wall)計劃有望恢復西至塞內加爾、東至吉布提的1億公頃土地,開闢闊15公里(9英里)、長8,000公里(5,000英里)的空間,種植樹木、植被、草地及植物。

「綠色長城」計劃

計劃旨在於2030年前恢復橫跨11個國家的1億公頃荒地。

項目早前曾因為資金短缺及不穩定,而出現經營困難,幸好於1月收到法國、世界銀行及其他捐款人的140億美元新注資,獲得聯合國估計於2030年達成目標所需的近半資金(總數為330億美元)。

如果能夠完整實行計劃,此長城的長度將為大堡礁的三倍之多。大堡礁目前是全球最大的生命結構。

起步

距離期限還有九年,前路漫漫。截止目前,計劃已恢復400萬公頃土地,僅為目標的4%,但如果納入「綠色長城」官方區域以外的地方,數字則可上升至近2,000萬公頃。

多個國家曾採用不同保育措施,例如重新植林、混農林業、建造梯田及修整沙丘,其中後者的技術能夠防止沙丘移動一段時間,讓植被可以重新生長。他們亦逐步開始以掘井及建立灌溉系統,保護水資源。

埃塞俄比亞據報恢復的土地最多,種植55億株植物及幼苗,共有超過15萬公頃的重新植林地及70萬公頃的梯田,兩者合併更是倫敦逾五倍之大。

非洲聯盟委員會的「綠色長城」計劃統籌埃爾維斯・保羅・坦格姆(Elvis Paul Tangem)說:「我們花了十多年時間協調各國及策略。但現在我們已經奠定了基礎,知道哪些方法可行,哪些不行。我們正在向著目標快速邁進。」

坦格姆表示最大的得著之一,就是明白社區合作的重要。他說:「我們重回前線社區,仔細研究他們的需求,以及流傳數個世紀的土著知識和方法。」

社群價值

法裔突尼西亞環境專家莎拉・杜美(Sarah Toumi)曾參與計劃近期的籌款活動,她認同只有取得當地居民的全力支持,此等規模的項目才有望成功。

她告訴CNN:「植樹非常容易,但培育樹木卻毫不簡單。開支在乾旱地區尤其高昂,您需要灌溉、照料,又要防止動物咬食樹木。」

植樹非常容易,但培育樹木卻毫不簡單。莎拉・杜美

這都是杜美的經驗之談,她成立了「全民種相思」(Acacias for All),旨在恢復突尼西亞受沙漠化影響的土地。她表示此組織已在這區域中種植超過70萬棵相思樹。

邀請社群加入,並展示恢復土地的重要,一直是計劃持續營運的關鍵。杜美的組織協助農民認識採集相思樹樹葉、果實及樹膠的方法,令他們可以藉此賺取生計。

「綠色長城」除了恢復土地的目標,還希望在鄉村地區製造1,000萬個職位。根據聯合國報告,目前已有335,000個新職位,水果和樹林產物的收入更達9,0000萬美元。

杜美說:「這為居民建立可持續的生計……由此,他們可以在生態系統中和平生活,同時保留傳統及地貌。」

宣揚和平

此地區的人口急速上升,土地恢復與職位增加日益重要。綜觀整個非洲,未來15年有多達3.75億名年輕人加入職場,其中超過一半將居於鄉村地區。

如果社區因為沙漠化及土地退化而出現職位短缺,他們便極有可能選擇移居。《聯合國防治荒漠化公約》前執行秘書兼法國總統生物多樣性特使莫妮克・巴布特(Monique Barbut)形容,這會引發全球的政治動盪。

她補充,計劃涉及11個國家,有助團結非洲領袖,「讓此地區回復生機,穩定非洲當地的政治局勢」。

坦格姆亦表示同意,並強調這是「天然資源管理及地區政治穩定的重要橋樑」。「綠色長城」在完成後,有望成為影響全球的自然方案先例。

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