与劳力士缔造历史

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劳力士的品牌故事与人类成就密不可分。劳力士创始人汉斯・威尔斯多夫(Hans Wilsdorf)看到刷新纪录者佩戴蚝式腕表对双方的好处,而芸芸运动员与探险家中的首位代言人,便是第一位横渡英吉利海峡的英国女性梅塞迪丝・吉莉丝(Mercedes Gleitze)。

1927年,年轻的英国秘书梅塞迪丝・吉莉丝,凭借运动佳绩在钟表历史上享有辉煌地位。因为她让史上首款防水腕表震惊全球。这位年仅26岁的少女,无惧海水冰寒刺骨,成功横渡分隔英、法两地的英吉利海峡。游了十几个小时之后,她佩戴的劳力士蚝式腕表依然运行如常,丝毫不受影响。

她是首位完成这项艰难游泳行程的英国女性,写下划时代的重要篇章,赢得盛赞。劳力士创始人兼总裁汉斯・威尔斯多夫(Hans Wilsdorf),在伦敦的《每日邮报》(Daily Mail)头版刊登了全版的广告,宣告全球首款防水腕表成功推出,叙述道:“劳力士蚝式腕表的正式面世,标志着全球钟表业的胜利跃进”。梅塞迪丝・吉莉丝以实际行动展示了这款新颖腕表的卓越质量,并成功担任劳力士的首位代言人,象征成就辉煌。

腕表在今天看似寻常,在一个世纪前社会普遍选用的,却是怀表。由于劳力士艰苦研发防水性能,领先创制出如此实用的时计装备,成就空前,是钟表发展的转折点。

梅塞迪丝・吉莉丝,1927年。

防水功能的起源

1900年代初期,大众开始放弃携带怀表而改为佩戴腕表。这个明显转变,意味着这款新颖时计将会面临更严峻的未来。怀表藏在衣服内可获保护,大大减低日常生活中遭受雨水、潮湿、街上飞扬尘土的侵害以及无情的碰撞。相对来说腕表不过是比较小众的选择,不堪一击且有欠准确,并且,人们还普遍认为它只是女性时装中一项脆弱的配件而已。

这些不利条件,没有使这个劳力士的创始人迷失方向。威尔斯多夫知道,以前男士只会视腕表为笑柄。然而,年轻而富有商业头脑的他,认为腕表正好适合20世纪的明快节奏生活,和以运动为消遣的新风尚。他将刚开展的个人事业押注于腕表业务,于1905年在伦敦创业,并且力求进步,率先研发防水腕表。为了让这项新颖杰作广为人知,他想出了不同的市场推广策略。

年轻而富有商业头脑的他,认为腕表正好适合20世纪的明快节奏生活,和以运动为消遣的新风尚。

Submarine腕表,1922年。破天荒推出的首款防水、防尘腕表,通过第二层表壳来保护表身。

“潜艇”冒起

到了1910年,小小的劳力士腕表的精准度,已经足可与怀表分庭抗礼。然而,威尔斯多夫深明他们那复杂精细的机械,唯有把它藏于密闭的表壳里,完全隔绝潮湿及尘埃的侵害,才可以获得认同。他在1914年写下:“我们要想方设法创制防水腕表。”这是他重要的一年,因为他其中一款时计荣获英国矫天文台(Kew Observatory)颁授“A”级精密时计认证,一个当代最崇高的时计荣誉。他也称尘埃为“我们最大的敌人”,这个想法更沉淀成劳力士的传统品牌特质。

1922年,劳力士破天荒推出防水、防尘的崭新腕表“Submarine”,通过第二层表壳来保护表身,可惜外型设计并不实用。这个设计需要每天开启外壳来上链,因而会导致锁紧开关的金属圈功能退化。

即使如此,威尔斯多夫依然相信,这个概念终有一天会改变整个钟表业。

劳力士蚝式腕表的诞生

此后,不过数年光景,劳力士在1926年终于成功推出防水腕表,并由梅塞迪丝・吉莉丝佩戴它完成壮举,让这家瑞士企业名声更盛。它以“蚝式”命名,只因这款表密闭得有如蚝壳,在水底依然活动自如。此外,旋入式底盖与外圈,以及崭新的专利扣锁表冠等两大技术突破,也赋予表壳彻底防水的功能,而佩戴者也可旋入表冠以锁紧表壳。劳力士发明此防水腕表,并在广告上宣称为“神奇腕表”,加上梅塞迪丝・吉莉丝的印证,效果相得益彰。当蚝式腕表出现于珠宝店橱窗时,都刻意放在鱼缸里以展示其防水功能,成功在路人脑海里留下此深刻印象:劳力士与水底世界密不可分的联系。

《每日邮报》头版,1927年。

密闭表壳

劳力士腕表的可靠,人所共知,这当然有赖威尔斯多夫的商业智慧。蚝式腕表在任何环境均“无惧外来侵害”的形象,分别出现在抵御尘埃、水分、汗水、炎热、寒冷甚至冰雪的广告上。

这位劳力士的总裁,锲而不舍地改进腕表准确度,印证与所声称的功能毫无二致。威尔斯多夫肯定,蚝式腕表的可靠度与防水功能,能够抵御更加恶劣的环境。1930年代,劳力士的制表工程师,在制表过程中发明了专利机械以测试防水功能。此后,越来越多的探险家与先驱者开始选用佩戴,让它接受现实生活中各种各样的严酷挑战。

劳力士腕表奠定了今天各款蚝式腕表的基本造型及特点。革命性的崭新自动上链恒动摆陀机芯,利用手腕每个细微动作为腕表上链。佩戴者从此不用日复一日地旋开表冠,因此得以进一步提升防水性能。

探索关键

对科技探索锲而不舍的精神,使蚝式恒动技术多年来取得长足进步。随着水肺潜泳及深海探索在1950年代出现,新推出的潜航者型表款便成为此中代表。而劳力士与载人的深海潜艇发明人奥古斯特・皮卡德(Auguste Piccard)的合作,以及让其子雅克・皮卡德(Jacques Piccard)在1960年运用深海潜艇所缔造的历史性潜航中,更让蚝式腕表成功通过终极测试。从劳力士腕表勇闯英吉利海峡的海面以来,前后不足四十年,劳力士已有足够实力,安然潜入海洋最深处。

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