與勞力士締造歷史

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勞力士的品牌故事與人類成就密不可分。勞力士創辦人漢斯・威爾斯多夫(Hans Wilsdorf)看到刷新紀錄者佩戴蠔式腕錶對雙方的好處,而芸芸運動員與探險家中的首位代言人,便是第一位橫渡英倫海峽的英國女性梅塞迪絲・吉莉絲(Mercedes Gleitze)。

1927年,年輕的英國秘書梅塞迪絲・吉莉絲,憑藉運動佳績在鐘錶歷史上享有輝煌地位,因爲她讓史上首款防水腕錶震驚全球。這位年僅26歲的少女,無懼海水冰寒刺骨,成功橫渡分隔英、法兩地的英倫海峽。游了十幾個小時之後,她佩戴的勞力士蠔式腕錶依然運行如常,絲毫不受影響。

她是首位完成這項艱難游泳行程的英國女性,寫下劃時代的重要篇章,贏得盛贊。勞力士創辦人兼總裁漢斯・威爾斯多夫,在倫敦的《每日郵報》(Daily Mail)頭版刊登了全版的廣告,宣告全球首款防水腕錶成功推出,敘述道:「勞力士蠔式腕錶的正式面世,標志著全球鐘錶業的勝利躍進。」梅塞迪絲・吉莉絲以實際行動展示了這款新穎腕錶的卓越質量,並成功擔任勞力士的首位代言人,象徵成就輝煌。

腕錶在今天看似尋常,在一個世紀前社會普遍選用的,卻是懷錶。由於勞力士艱苦研發防水性能,領先創制出如此實用的時計裝備,成就空前,是鐘錶發展的轉折點。

梅賽迪絲・吉莉絲,1927年。

防水功能的起源

1900年代初期,大眾開始放棄攜帶懷錶而改為佩戴腕錶。這個明顯轉變,意味著這款新穎時計將會面臨更嚴峻的未來。懷錶藏在衣服內可獲保護,大大減低日常生活中遭受雨水、潮濕、街上飛揚塵土的侵害以及無情的碰撞。相對來說腕錶不過是比較小眾的選擇,不堪一擊且有欠準確,並且,人們還普遍認爲它只是女性時裝中一項脆弱的配件而已。

這些不利條件,沒有使這個勞力士的始創人迷失方向。威爾斯多夫知道,以前男士只會視腕錶爲笑柄。然而,年輕而富有商業頭腦的他,認爲腕錶正好適合20世紀的明快節奏生活,和以運動爲消遣的新風尚。他將剛開展的個人事業押注於腕錶業務,於1905年在倫敦創業,並且力求進步,率先研發防水腕錶。爲了讓這項新穎傑作廣爲人知,他想出了不同的市場推廣策略。

年輕而富有商業頭腦的他,認爲腕錶正好適合20世紀的明快節奏生活,和以運動爲消遣的新風尚。

Submarine腕錶,1922年。破天荒推出的首款防水、防塵腕錶,通過第二層錶殼來保護錶身。

「潛艇」冒起

到了1910年,小小的勞力士腕錶的精準度,已經足可與懷錶分庭抗禮。然而,威爾斯多夫深明他們那複雜精細的機械,唯有把它藏於密閉的錶殼裏,完全隔絕潮濕及塵埃的侵害,才可以獲得認同。他在1914年寫下:「我們要想方設法創制防水腕錶。」這是他重要的一年,因爲他其中一款時計榮獲英國矯天文臺(Kew Observatory)頒授「A」級精密時計認證,一個當代最崇高的時計榮譽。他也稱塵埃爲「我們最大的敵人」,這個想法更沉澱成勞力士的傳統品牌特質。

1922年,勞力士破天荒推出防水、防塵的嶄新腕錶「Submarine」,通過第二層錶殼來保護錶身,可惜外型設計並不實用。這個設計需要每天開啓外殼來上鏈,因而會導致鎖緊開關的金屬圈功能退化。

即使如此,威爾斯多夫依然相信,這個概念終有一天會改變整個鐘錶業。

勞力士蠔式腕錶的誕生

此後,不過數年光景,勞力士在1926年終於成功推出防水腕錶,並由梅塞迪絲・吉莉絲佩戴它完成壯舉,讓這家瑞士企業名聲更盛。它以「蠔式」命名,只因這款錶密閉得有如蠔殼,在水底依然活動自如。此外,旋入式底蓋與外圈,以及嶄新的專利扣鎖錶冠等兩大技術突破,也賦予錶殼徹底防水的功能,而佩戴者也可旋入錶冠以鎖緊錶殼。勞力士發明此防水腕錶,並在廣告上宣稱爲「神奇腕錶」,加上梅塞迪絲・吉莉絲的印證,效果相得益彰。當蠔式腕錶出現於珠寶店櫥窗時,都刻意放在魚缸裏以展示其防水功能,成功在路人腦海裏留下此深刻印象:勞力士與水底世界密不可分的聯繫。

《每日郵報》頭版,1927年。

密閉錶殼

勞力士腕錶的可靠,人所共知,這當然有賴威爾斯多夫的商業智慧。蠔式腕錶在任何環境均「無懼外來侵害」的形象,分別出現在抵禦塵埃、水分、汗水、炎熱、寒冷甚至冰雪的廣告上。

這位勞力士的總裁,鍥而不捨地改進腕錶準確度,印證與所聲稱的功能毫無二致。威爾斯多夫肯定,蠔式腕錶的可靠度與防水功能,能夠抵禦更加惡劣的環境。1930年代,勞力士的製錶工程師,在製錶過程中發明了專利機械以測試防水功能。此後,越來越多的探險家與先驅者開始選用佩戴,讓它接受現實生活中各種各樣的嚴酷挑戰。

勞力士腕錶奠定了今天各款蠔式腕錶的基本造型及特點。革命性的嶄新自動上鏈恒動擺鉈機芯,利用手腕每個細微動作爲腕錶上鏈。佩戴者從此不用日復一日地旋開錶冠,因此得以進一步提升防水性能。

探索關鍵

對科技探索鍥而不捨的精神,使蠔式恒動技術多年來取得長足進步。隨著水肺潛泳及深海探索在1950年代出現,新推出的潛航者型錶款便成爲此中代表。而勞力士與載人的深海潛艇發明人奧古斯特・皮卡德(Auguste Piccard)的合作,以及其子雅克・皮卡德(Jacques Piccard)在1960年運用深海潛艇的里雅斯特號(Trieste)所締造的歷史性潛航中,更讓蠔式腕錶成功通過終極測試。從勞力士腕錶勇闖英倫海峽的海面以來,前後不足四十年,勞力士已有足夠實力,安然潛入海洋最深處。

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