深海潜航的里雅斯特号

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1960年,雅克・皮卡德(Jacques Piccard)与当・沃尔什(Don Walsh)驾驶着的里雅斯特号(Trieste ),潜入地球最深处──水深达10,916米(35,800英尺)的挑战者深渊(challenger deep)。

撰文:当・贝特(Don Belt)
皮卡德家族雅克・皮卡德拥有多项深海潜航的世界纪录(上图),他的父亲奥古斯特・皮卡德则创下人类首次飞入平流层的壮举。

1960年1月23日的早上,菲律宾海波涛汹涌,这给美国海军深海潜艇的里雅斯特号的启航之旅带来挑战。

当时年仅28岁的海军上尉当・沃尔什,驾驶着的里雅斯特号,与瑞士海洋学家雅克・皮卡德一起开展这项人类历史上最深的一次潜航。沃尔什说,当时其实有点沉闷。这9小时的深海潜航,潜入了位于关岛西南方约320公里(200英里)的马里亚纳海沟(Mariana Trench)里的挑战者深渊。那里水深达10,916米(35,800英尺),是地球的最深处。沃尔什补充道,这点沉闷的气氛后来被剎那的惊恐打破。

在距离海底大概还有三分之一行程的时候,这艘可自由潜航的小型深海潜艇,忽然遭遇碰撞,猛烈摇晃。沃尔什和皮卡德霎时对望一下,随即决定鼓起勇气并肩前行,然后,一切平安无事。“这是一次碰撞,好像发生了爆炸一样,然后就没事了。”沃尔什说。

他们后来才明白,原来是外层的树脂玻璃舷窗因为受压而爆裂,而且他们度量到每一平方厘米的玻璃就得承受一吨的压力,几乎是水面的一千倍。沃尔什耸耸肩表示,至少暂时为止那次舷窗的爆裂并不致命。

  • 1960年Deepsea Special

    即使潜入最深达10,916米的水底,它依然运作如常。其实,它的首个原型,在五十年代初已由深海潜水员通过测试。而为了展示其非凡实力,劳力士开始与奥古斯特・皮卡德合作,并在的里雅斯特号早年多次的潜航旅程上,将劳力士较早期的Rolex Deep Sea Special原型款腕表固定于潜艇之外,因而陆续刷新了潜入水深1,080米、3,150米、3,700米以至7,300米的纪录,然后,就到了上述的终极挑战。

  • 面世以后

    劳力士自1926年发表首只蚝式腕表开始,一直展示要创造出能抵御严酷环境的专业时计的决心。的里雅斯特号的潜航,使劳力士腕表从此更加深入民心,专业形象牢不可破,并且成为科学家在水底工作的可靠伙伴。

  • 这饱满的气泡

    是一个固定于潜艇外的探射灯保护罩。

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    这个从原有设计中取材的元素,足以抵抗深海下的庞大压力。在挑战者深渊的底层,每一平方厘米面积就得承受约一吨的压力。

然而,系于的里雅斯特号艇身外的劳力士实验性原型表“Deep Sea Special”,显然不受影响。因此,皮卡德后来在一封致日内瓦劳力士总部的电报中写道:“我很荣幸地宣布,劳力士腕表在11,000米的深海下运作正常,就像在陆地上一样。”

的里雅斯特号这次潜航的成就,并不限于奠下纪录。
通过这个旅程,沃尔什和皮卡德为最深的海洋,开启了一道科学研究的窗户,因为在此之前,人们普遍认为生物是无法在那里存活的。但当他们到达最下方,借助水银蒸气灯的亮光窥探那里漆黑的四周,不禁大吃一惊。皮卡德及后说:“到目前为止最有趣的发现是,透过舷窗,看见潜伏在海床上的比目鱼。能够在此发现这些较为高等的海洋生物,十分震惊。”

至今,科学家还在继续研究这个由品种数以百计的有孔虫类组成,居于海洋深处、极为复杂的生态系统。这些单细胞带壳有机体,构成逾半数的生物,并且组成最低层的海洋食物链。科学家在挑战者深渊的海床上发现超过400个生物品种,其遗传基因组合仍然保留着地球最早期生物的型态。

2008年去世的雅克・皮卡德,毕生致力于探索海底世界,更首倡并建立一支由四艘中层潜艇组成的团队。

的里雅斯特号的指挥官沃尔什,此后则领导美国海军潜艇队,并成为国际知名的海洋学家。他更完成了地球两极逾五十次的探险旅程,并继续不断勘探海洋深处。就如皮卡德一样,他把生命奉献于发掘海洋的奥秘,倡导保护海洋。他的努力,深得劳力士全力支持。

沃尔什依然每两、三个月就出海一次,主要是为了向当政者和社会大众,分享他对海洋现状的看法。他发现,由海洋酸化、过度渔猎以及因气候变化而导致含氧量下降等威胁海洋的警号,已经响起,研究及保护海洋的资源却仿佛永远不足。

DEEP SEA SPECIAL技术上跟蚝式无异,但增强了部分细节,例如借着扩大镜面来抵御水底压力。上述广告则强调了蚝式腕表的防水功能。

他说:“今天地球已处于非常不稳定的状态,气候变化令两极冰雪融化,海水温度及水流持续改变,但我们对此却茫无头绪。”

“科学家对海洋已经下了不少工夫,”他续道,“问题是,这似乎还不足够。海洋学,我称之为‘大科学(big science)’。要被深入探讨,需要动用不少船只和基础设施,还要投入大量的时间及资源。但请谨记,我们需要如此投入的理由。就是,为了我们所栖息的地球的将来!”

2012年3月26日,即的里雅斯特号下潜52年后,奥斯卡得奖电影制作人及探险家詹姆斯・卡梅隆(James Cameron),乘坐专门设计的潜水器潜入挑战者深渊。这也是首个单人下潜到海洋最深处的纪录。潜水器的机械操作臂配备实验型腕表ROLEX DEEPSEA CHALLENGE。这时计在庞大水压下,整个旅程始终运作如常。

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