深海潛航的里雅斯特號

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1960年,雅克・皮卡德(Jacques Piccard)與唐・威路士(Don Walsh)駕駛著的里雅斯特號(Trieste),潛入地球最深處──水深達10,916米(35,800呎)的挑戰者深度(challenger deep)。

撰文:當・貝特(Don Belt)
海軍上尉唐・威路士和雅克・皮卡德在深海潛艇的駕駛艙內。他們畢生奉獻於探索海洋並倡導全力保護海洋。

1960年1月23日的早上,菲律賓海波濤洶湧,這給美國海軍深海潛艇的里雅斯特號的啟航之旅帶來挑戰。

當時年僅28歲的海軍上尉唐・威路士,駕駛著的里雅斯特號,與瑞士海洋學家雅克・皮卡德一起開展這項人類歷史上最深的一次潛航。威路士說,當時其實有點沉悶。這9小時的深海潛航,潛入了位於關島西南方約320公里(200英里)的馬里亞納海溝(Mariana Trench)裡的挑戰者深度。那里水深達10,916米(35,800呎),是地球的最深處。威路士補充道,這點沉悶的氣氛後來被剎那的驚恐打破。

在距離海底大概還有三分之一行程的時候,這艘可自由潛航的小型深海潛艇,忽然遭遇碰撞,猛烈搖晃。威路士和皮卡德霎時對望一下,隨即決定鼓起勇氣並肩前行,然後,一切平安無事。「這是一次碰撞,好像發生了爆炸一樣,然後就沒事了。」威路士說。

他們後來才明白,原來是外層的樹脂玻璃舷窗因為受壓而爆裂,而且他們度量到每一平方厘米的玻璃就得承受一噸的壓力,幾乎是水面的一千倍。威路士聳聳肩表示,至少暫時為止那次舷窗的爆裂並不致命。

  • 1960年Deepsea Special

    即使潛入最深達10,916米的水底,它依然運作如常。為了展示其非凡實力,勞力士開始與奧古斯特・皮卡德合作,並在的裡雅斯特號早年多次的潛航旅程上,將勞力士較早期的Deep Sea Special原型款腕表固定於潛艇之外,因而陸續刷新了潛入水深1,080米、3,150米、3,700米以至7,300米的紀錄,然後,就到了上述的終極挑戰。

  • 面世以後

    勞力士自1926年發表首只蠔式腕錶開始,一直展示要創造出能抵禦嚴酷環境的專業時計的決心。的里雅斯特號的潛航,使勞力士腕錶從此更加深入民心,專業形象牢不可破,並且成為科學家在水底工作的可靠夥伴。


  • 這飽滿的氣泡

    是一個固定於潛艇外的探射燈保護罩。這個從原有設計中取材的元素,足以抵抗深海下的龐大壓力。在挑戰者深度的底層,每一平方厘米面積就得承受約一噸的壓力。

然而,繫於的里雅斯特號艇身外的勞力士實驗性原型錶「Deep Sea Special」,顯然不受影響。因此,皮卡德後來在一封致日內瓦勞力士總部的電報中寫道:「我很榮幸地宣布,勞力士腕錶在11,000米的深海下運作正常,就像在陸地上一樣。」

的里雅斯特號這次潛航的成就,並不限於奠下紀錄。通過這個旅程,威路士和皮卡德為最深的海洋,開啟了一道科學研究的窗戶,因為在此之前,人們普遍認為生物是無法在那裡存活的。但當他們到達最下方,借助水銀蒸氣燈的亮光窺探那裡漆黑的四周,不禁大吃一驚。皮卡德及後說:「到目前為止最有趣的發現是,透過舷窗,看見潛伏在海床上的比目魚。能夠在此發現這些較為高等的海洋生物,十分震驚。」

至今,科學家還在繼續研究這個由品種數以百計的有孔蟲類組成,居於海洋深處、極為複雜的生態系統。這些單細胞帶殼有機體,構成逾半數的生物,並且組成最低層的海洋食物鏈。科學家在挑戰者深度的海床上發現超過400個生物品種,其遺傳基因組合仍然保留著地球最早期生物的型態。

2008年去世的雅克・皮卡德,畢生致力於探索海底世界,更首倡並建立一支由四艘中層潛艇組成的團隊。

的里雅斯特號的指揮官威路士,此後則領導美國海軍潛艇隊,並成為國際知名的海洋學家。他更完成了地球兩極逾五十次的探險旅程,並繼續不斷勘探海洋深處。就如皮卡德一樣,他把生命奉獻於發掘海洋的奧秘,倡導保護海洋。他的努力,深得勞力士全力支持。

威路士依然每兩、三個月就出海一次,主要是為了向當政者和社會大眾,分享他對海洋現狀的看法。他發現,由海洋酸化、過度漁獵以及因氣候變化而導致含氧量下降等威脅海洋的警號,已經響起,研究及保護海洋的資源卻彷彿永遠不足。

Deep Sea Special技術上跟蠔式無異,但增強了部分細節,例如藉著擴大鏡面來抵禦水底壓力。上述廣告則強調了蠔式腕錶的防水功能。

他說:「今天地球已處於非常不穩定的狀態,氣候變化令兩極冰雪融化,導致海平線不斷升高,海水溫度及水流持續改變,但我們對此卻茫無頭緒。」

「科學家對海洋已經下了不少工夫,」他續道,「問題是,這似乎還不足夠。海洋學,我稱之為『大科學(big science)』。要被深入探討,需要動用不少船隻和基礎設施,還要投入大量的時間及資源。但請謹記,我們需要如此投入的理由。就是,為了我們所棲息的地球的將來!」

2012年3月26日,即的里雅斯特號下潛52年後,奧斯卡得獎電影製作人及探險家占士・金馬倫(James Cameron),乘坐專門設計的潛水器,潛入挑戰者深度。這也是首個單人下潛到海洋最深處的紀錄。潛水器的機械操作臂配備實驗型腕錶Rolex Deepsea Challenge。這時計在龐大水壓下,整個旅程始終運作如常。

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