康纳尔・沃尔什与机械人同行

发布日期: 2016年icon-clock阅读需时: 1min 1s
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爱尔兰生物医学工程师康纳尔・沃尔什(Conor Walsh)结合纺织科学及机器人学,率领哈佛大学生物设计(biodesign)研究室的专家,改革全球病人从中风等创伤康复,以及重新学习行走的方式。

地点美国波士顿

每年有多达1500万人罹患中风,当中500万人经历缓慢、痛苦而且花费不菲的疗程来重新学习行走,因此康纳尔・沃尔什便决意改善此状况。在哈佛大学工程与应用科学学院任教的John L. Loeb级工程学副教授(John L. Loeb Associate Professor of Engineering)康纳尔・沃尔什,连同由工程师、资讯科技专家、服装设计师、临床医生及神经学家组成的专家团队,在哈佛大学研发可穿着的机械人,务求加速及舒缓复康过程。

这绝非一般复康治疗的替代品,而是拓展并加速疗程的工具。

此外骨骼机械衣(exosuit)不仅轻巧、富弹性,并集合机械与纺织物元素,引导受损神经、肌肉、肌腱及关节复原。它配备细小而强力的发动机、滑轮、绳缆、运动传感器及先进软件,逐步改善步姿,并鼓励自然动作,从而协助穿着者行走。除中风患者外,外骨骼机械衣亦可协助其他行动障碍者,包括帕金森病与多发性硬化症患者及长者。

沃尔什于过往曾开发并亲身试验硬性外骨骼装置,对项目有所经验及了解。及后,其哈佛大学同僚对柔软材质的专业知识,让他深受启发:“我了解到若能以柔软轻便的材质,制作出调整正确姿势的装置,便能让成品穿着舒适,而且不会为使用者添加过多重量。这无疑能广泛应用于生物医学层面。”

通过与哈佛大学威斯研究所(Wyss Institute)和生物医学公司ReWalk的合作,让柔软外骨骼机械衣投入生产,预计三年内可推出市面。

  • 1500万人

    全球每年罹患中风的人数

计划

劳力士雄才伟略大奖

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