康納・禾治與機械人同行

發布日期: 2016年clock閱讀需時: 1min 1s
scroll-down

愛爾蘭生物醫學工程師康納・禾治(Conor Walsh)結合紡織科學及機器人學,率領哈佛大學生物設計(biodesign)研究室的專家,改革全球病人從中風等創傷康復,以及重新學習行走的方式。

地點美國波士頓

每年有多達1500萬人罹患中風,當中500萬人經歷緩慢、痛苦而且花費不菲的療程來重新學習行走,因此康納・禾治便決意改善此狀況。在哈佛大學工程與應用科學學院任教的John L. Loeb級工程學副教授(John L. Loeb Associate Professor of Engineering)康納・禾治,連同由工程師、資訊科技專家、服裝設計師、臨床醫生及神經學家組成的專家團隊,在哈佛大學研發可穿着的機械人,務求加速及舒緩復康過程。

這絕非一般復康治療的替代品,而是拓展並加速療程的工具。

此外骨骼機械衣(exosuit)不僅輕巧、富彈性,並集合機械與紡織物元素,引導受損神經、肌肉、肌腱及關節復原。它配備細小而強力的發動機、滑輪、繩纜、運動感應器及先進軟件,逐步改善步姿,並鼓勵自然動作,從而協助穿着者行走。除中風患者外,外骨骼機械衣亦可協助其他行動障礙者,包括柏金遜症與多發性硬化症患者及長者。

禾治於過往曾開發並親身試驗硬性外骨骼裝置,對項目有所經驗及了解。及後,其哈佛大學同僚對柔軟材質的專業知識,讓他深受啟發:「我了解到若能以柔軟輕便的材質,製作出調整正確姿勢的裝置,便能讓成品穿着舒適,而且不會為使用者添加過多重量。這無疑能廣泛應用於生物醫學層面。」

通過與哈佛大學韋斯研究所(Wyss Institute)和生物醫學公司ReWalk的合作,讓柔軟外骨骼機械衣投入生產,預計三年內可推出市面。

  • 1500萬人

    全球每年罹患中風的人數

計劃

勞力士雄才偉略大獎

探索