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日渐暗沉的格陵兰

约瑟・库克

一种奇怪的新生命在格陵兰的的冰层下迅速繁衍,为数千平方公里的洁白冰雪染上怪异的绿色、红色、棕色、紫色及黑色。

对英国冰川微生物学家约瑟・库克(Joseph Cook)而言,多种微生物在急剧变暖的北极生长,不仅美丽而神奇,更是危机的先兆。这些色彩反映人类活动带来的意外影响,亦预示海平面上升,淹没沿岸城市的风险。

2016年,库克凭借冰川微生物学的开拓研究,获颁授劳力士青年雄才奖。过去四年,他的研究取得新进展,揭示微生物在南北极冰层及高山冰川融化所扮演的角色。人类的碳排放导致全球暖化,微生物快速繁衍,令闪亮的冰雪渲染成暗沉色调。

库克解释:“南北极的大面积区域现在变得色彩缤纷暗沉,而深色调会在阳光下加热,从而令那些区域更快融化。如果我们能够使用无人机、飞机及人造卫星监察色调变暗的过程,便可以建立模型,预估未来发展。取得这些知识后,我们就可以开始考虑如何改善或减低风险。”

库克运用2016年大奖的资金,设计并建造了科学无人机,用以勘测无人涉足的格陵兰偏远地区。此外,其研究亦就生命如何在地球最恶劣的环境中繁衍提出崭新见解。

他说:“我们现在拥有的工具及装备能够监察整个地球。在微生物如何令整个大陆的冰川和冰盖变暗方面,我们也提出了全新解释。目前的模型基础远胜从前,对未来发展及全球风险的估计亦更为准确。”

按当前的融化速度,2100年的海平面将上升达数米,令纽约、上海、东京、鹿特丹、伦敦、里约热内卢及加尔各答等城市,超过三亿人流离失所。截止目前,生物学对融化速度的影响仍然是一大谜题。

库克的研究正正是探索此盲点。配合人造卫星及超级电脑,他在格陵兰冰层实地取得的研究进展,将可以套用至地球所有的冰雪区域。由此可以得出更为清晰的全球暖化数据,以及它对海平面上升、水资源、人类安全及环境健康等关键问题的影响。

其项目与劳力士“保护地球,恒动不息”计划的核心精神同出一辙,此计划旨在支持推动了解及保护环境的科学家和探险家。

即使取得大众支持,亦不表示政商界领袖会配合。这仍是一道难题。约瑟・库克

库克表示劳力士雄才伟略大奖让他可以接触无数启发心人之士,涵盖科学、商业、慈善及企业等不同人类发展范畴。他与其他大奖得主相互连系,启发崭新研究项目,通过新颖方式探索保护地球的挑战,以及如何向大众传递信息。

对于未来,库克保持审慎态度。他说:“即使取得大众支持,亦不表示政商界领袖会配合。这仍是一道难题。” 然而,其研究的两项元素却令他充满希望。库克解释:“其中一项是合作伙伴,特别是劳力士社群。第二是现在投入使用的大型计算技术。这两项元素双管齐下,加深我们对问题的认识,而且社群深知当务之急,亦有能力解决现况。这让我充满希望。”

2016年发布

冰冻雨林

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