日漸暗沈的格陵蘭

約瑟・曲克

一種奇怪的新生命在格陵蘭的的冰層下迅速繁衍,為數千平方公里的潔白冰雪染上怪異的綠色、紅色、棕色、紫色及黑色。

對英國冰川微生物學家約瑟・曲克(Joseph Cook)而言,多種微生物在急劇變暖的北極生長,不僅美麗而神奇,更是危機的先兆。這些色彩反映人類活動帶來的意外影響,亦預示海平面上升,淹沒沿岸城市的風險。

2016年,曲克憑藉冰川微生物學的開拓研究,獲頒授勞力士青年雄才獎。過去四年,他的研究取得新進展,揭示微生物在南北極冰層及高山冰川融化所扮演的角色。人類的碳排放導致全球暖化,微生物快速繁衍,令閃亮的冰雪渲染成暗沈色調。

曲克解釋:「南北極的大面積區域現在變得色彩繽紛暗沈,而深色調會在陽光下加熱,從而令那些區域更快融化。如果我們能夠使用無人機、飛機及人造衛星監察色調變暗的過程,便可以建立模型,預估未來發展。取得這些知識後,我們就可以開始考慮如何改善或減低風險。」

曲克運用2016年大獎的資金,設計並建造了科學無人機,用以勘測無人涉足的格陵蘭偏遠地區。此外,其研究亦就生命如何在地球最惡劣的環境中繁衍提出嶄新見解。

他說:「我們現在擁有的工具及裝備能夠監察整個地球。在微生物如何令整個大陸的冰川和冰蓋變暗方面,我們也提出了全新解釋。目前的模型基礎遠勝從前,對未來發展及全球風險的估計亦更為準確。」

按當前的融化速度,2100年的海平面將上升達數米,令紐約、上海、東京、鹿特丹、倫敦、里約熱內盧及加爾各答等城市,超過三億人流離失所。截止目前,生物學對融化速度的影響仍然是一大謎題。

曲克的研究正正是探索此盲點。配合人造衛星及超級電腦,他在格陵蘭冰層實地取得的研究進展,將可以套用至地球所有的冰雪區域。由此可以得出更為清晰的全球暖化數據,以及它對海平面上升、水資源、人類安全及環境健康等關鍵問題的影響。

其項目與勞力士「保護地球,恒動不息」計劃的核心精神同出一轍,此計劃旨在支持推動了解及保護環境的科學家和探險家。

即使取得大眾支持,亦不表示政商界領袖會配合。這仍是一道難題。約瑟・曲克

曲克表示勞力士雄才偉略大獎讓他可以接觸無數啟發心人之士,涵蓋科學、商業、慈善及企業等不同人類發展範疇。他與其他大獎得主相互連繫,啟發嶄新研究項目,通過新穎方式探索保護地球的挑戰,以及如何向大眾傳遞訊息。

對於未來,曲克保持審慎態度。他說:「即使取得大眾支持,亦不表示政商界領袖會配合。這仍是一道難題。」 然而,其研究的兩項元素卻令他充滿希望。曲克解釋:「其中一項是合作夥伴,特別是勞力士社群。第二是現在投入使用的大型計算技術。這兩項元素雙管齊下,加深我們對問題的認識,而且社群深知當務之急,亦有能力解決現況。這讓我充滿希望。」

2016年發布

冰凍雨林

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勞力士雄才偉略大獎

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