2019年勞力士雄才偉略大獎聯合得主

杜化・韋特

技術專家杜化・韋特(Topher White)最初以舊手機研發偵測非法採伐的警報系統,後來更改用途,讓科學家和保育專家以獨特視野觀察全球熱帶雨林的野生動物。

韋特表示:「我們借助舊技術和大眾不感興趣的物品,在世界各地展開真正的尖端科學及保育工作。」

這種經改良的電話配備太陽能充電器,可聆聽森林的各種聲音。韋特工作的非政府組織Rainforest Connection通過人工智能,辨別出鏈鋸、伐木貨車及道路建設,從而提醒森林管理者和土著社區及時介入。

它們可以接收各種聲音,並通過人工智能分辨出鏈鋸或任何生物的聲音。

杜化・韋特

相同技術亦用於監測鳥類和動物的聲音,讓科學家可在特定區域研究野生動物群的健康狀況,進一步保育環境。各種聲音以實時形式傳輸,為科學家提供龐大的原始聲音數據庫。韋特指出:「我們也可以偵測不會發聲的動物。美洲虎不會經常發出聲音,但周遭的鳥類和其他動物則會鳴叫。」

這位現年的37歲的美國專家曾於巴西、哥斯達黎加、秘魯及蘇門答臘的叢林中,廣泛測試他的「森林監護人」技術,他計劃將保護範圍擴展至6萬公頃的熱帶雨林,當中包括巴西帕拉的登貝土著保護區(Tembé Indigenous Reserve)和哥斯達黎加的奧薩半島(Osa Peninsula)。

「最關鍵的是我們與當地居民進行合作,是他們保護了這些地區,也是他們可以對當地氣候做出重大影響。」